¿Cuántas islas hay en Japón?

Según el Anuario Estadístico de Japón, que publica la Agencia de Estadística del Ministerio de Asuntos Internos y Comunicaciones, el archipiélago japonés está formado por un total de 6852 islas, lo que le convierte en el décimo país con más islas del mundo, el tercer país insular tras Indonesia y Filipinas.

Este gran número de islas se divide en 5 «islas principales, por su amplio tamaño. En este grupo tenemos a: Hokkaidō, Honshū, Shikoku y Kyūshū, las 4 principales al norte del país y Okinawa, al sur.

Y por otro lado, tendríamos a las otras 6847, que son definidas como “islas remotas”, de las cuales únicamente 421 están habitadas, y en un 70% no llega a los 500 residentes. Con alrededor de medio millón de habitantes en la actualidad y una pérdida demográfica de más del 30% en los últimos 50 años, estas pequeñas islas concentran tan sólo el 0,5% de la población de Japón.

En este artículo conocerás la distribución de las islas japonesas por grupos insulares, las 10 islas más grandes, las más pobladas, y las prefecturas que albergan mayor cantidad de islas en su territorio.

Comenzamos:

7 Grupos Insulares

Hay varias maneras de clasificar las islas de Japón, pero quizás la más sencilla (y por lo tanto la que he escogido) sea esta distribución:

  • 4 grupos, que están alrededor de las 4 «islas principales» al norte del país
  • las situadas en el Mar Interior de Seto
  • y las más alejadas, las islas Nanpo, y las Ryūkyū.

Grupo de islas de Hokkaidō

Comenzamos por el norte, por la segunda isla más grande de Japón.

Se trata de la más extensa prefectura. Al no tener divisiones, su tamaño es de hasta 5 veces el de Iwate (la segunda prefectura más grande).

Sin incluir las islas Kuriles que reclama Japón a Rusia, alrededor de Hokkaidō hay un total de 509 islas.

Grupo de islas de Honshū

Si Hokkaido es extensa, Honshū es nada más y nada menos que la séptima isla más grande del mundo. Dividida en 34 prefecturas, concentra el grueso de las principales ciudades, con el 80% de la población del país. En ella viven 104 millones de ciudadanos, lo que la convierte en la segunda isla con más población del planeta después de Java, en Indonesia.

Debido a su amplia extensión, alrededor de Honshū localizamos una gran cantidad de islas, entre las cuales se incluyen las artificiales de la bahía de Tokio y Osaka, las islas de las bahías de Mutsu (al norte) y de Ise (al sur), y las del Mar de Japón, donde destacan la isla de Sado (la sexta más grande del país) y las islas Oki.

© coleccionistasdeislas

Grupo de islas de Shikoku

Continuamos con la segunda isla más pequeña y segunda menos poblada de las 5 islas principales (después de Okinawa). Shikoku está dividida en 4 prefecturas, siendo Ehime la prefectura donde localizamos la mayor cantidad de islas (270).

Grupo de islas de Kyūshū

Kyūshū es la tercera más grande de Japón y está dividida en 7 prefecturas. En ella encontramos importantes ciudades como Nagasaki, capital de la prefectura que lleva su nombre y que tiene el récord de ser la prefectura con mayor cantidad de islas de todo Japón, con 971.

Además de cantidad, en esta zona también se encuentran grandes islas, con 3 en el top 10 japonés; Amami Oshima (7ª), Tsushima (8ª) y Shimoshima (10ª).

Mar Interior de Seto

Con un tamaño de 450 km de largo y entre 15 y 55 km de ancho, este mar separa las islas de Honshu, Shikoku y Kyūshū. El estrecho de Naruto conecta la parte oriental con el mar de Filipinas, al este y el estrecho de Kanmon hace lo propio con el mar de Japón, al oeste.

En este grupo destaca la isla Awaji, la novena más grande del país nipón y también localizamos alguna famosa, como Miyajima.

Isla de Miyajima © coleccionistasdeislas

Islas Nanpō

Este grupo de islas abarca a todas aquellas que se encuentran en una amplia zona del Pacífico que llega hasta Okinotorishima, que se ubica 1740 km al sur de Tokio, siendo la isla más meridional de Japón, ya en las cercanías de las Islas Marianas.

A este grupo pertenecen las Ogasawara, un archipiélago volcánico de 30 islas, incluidas en la lista de Patrimonio Natural de la Humanidad por la Unesco debido a su rica biodiversidad de flora y fauna, por lo que son conocidas como las “Galapagos de Oriente”.

Islas Ryūkyū

Finalizamos con este amplio conjunto de islas repartidas en una superficie de alrededor de 4700 km² , que comienza al sur de Kyūshū y llega hasta las inmediaciones de Taiwán.

Las islas Ryūkyū se dividen a su vez en 2 grupos: las islas Satsunan (mitad norte) y las Ryūkyū Shotō que comienza en Okinawa, la “isla principal” del sur de Japón, y comprende a todas aquellas situadas al sur de ésta, incluidas las islas Senkaku, en plena disputa con Taiwán y China.

Las más grandes

Isla Área (km²)
1 Honshū 230 510
2 Hokkaidō 83 423
3 Kyūshū 36 782
4 Shikoku 18 297
5 Okinawa 1206
6 Sado 854
7 Amami Ōshima 712
8 Tsushima 709
9 Awaji 592
10 Shimoshima 574

 Las más habitadas

Isla Población (hab.)
1 Honshū 104 000 000
2 Kyūshū 12 970 479
3 Hokkaidō 5 348 102
4 Shikoku 3 796 687
5 Okinawa 1 301 462
6 Awaji 157 000
7 Shimoshima 87 191
8 Amami Ōshima 73 000
9 Miyako-jima 55 914
10 Sado 55 474

 

Número de islas por prefecturas

    1. Nagasaki 971
    2. Kagoshima 605
    3. Hokkaidō 509
    4. Shimane 369
    5. Okinawa 363
    6. Tokio 330

 

En este artículo has conocido las principales islas de la geografía japonesa. En próximos profundizaré en varias de estas 6852, muchas de ellas auténticas desconocidas o secretas.

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