Las 10 islas lacustres más grandes del mundo

En anteriores entradas hemos visto: el número de islas de cada país, aquellos países que son islas, auténticas islas de récords,  las 10 islas más grandes del mundo…

En esta ocasión conoceremos las islas lacustres, aquellas que se hallan en lagos de todo el mundo, y debo confesarte que algunas de ellas eran auténticas desconocidas para mí.

Estas islas de agua dulce se localizan en enormes lagos, presas construidas por la acción del hombre, en lagos de cráter, o en zonas fronterizas. Algunas de estas islas son habitadas por tribus o etnias con sorprendentes costumbres, propias del aislamiento natural.

Este es el ranking de las 10 islas lacustres con mayor superficie del mundo:

1. Manitoulin, lago Hurón

Con una superficie total de 2766 km², esta isla canadiense situada en el lago Hurón, es la de mayor tamaño. Además, esta isla alberga a su vez más de 100 lagos, algunos de ellos con pequeñas islas en su interior.

Para hacernos una idea de su extensión, es muy similar a países como Samoa o Luxemburgo y ocuparía el octavo lugar en el Mediterráneo y el séptimo en el Caribe.

© pixabay

2. René-Levasseur, lago Manicouagan

Seguimos en Canadá, en este caso en el lago Manicouagan, donde se encuentra la isla René- Levasseur, que tiene una superficie total de 2020 km², muy similar a la de Tenerife, en las Islas Canarias.

Esta isla, que se localiza en la provincia de Quebec, es además la isla artificial más grande del mundo, ya que se originó al construirse el embalse de Manicouagan en 1970.

© Colocho /wikimedia

3. Isla de Oljón, lago Baikal

La tercera isla lacustre más grande del mundo (730 km²) se encuentra en el lago Baikal, en las cercanías de Rusia con Mongolia.

Esta isla montañosa de la Siberia Oriental tiene una población total de 1500 habitantes, en su mayoría buriatos (un grupo étnico asiático que habita en esta región rusa y que se distribuye en varios asentamientos).  Su actividad principal es la pesca y la ganadería.

© Виктория Шерина / wikimedia

4. Isla Samosir, lago Toba

Seguimos en el continente asiático, donde localizamos Samosir, en el norte de la isla indonesia de Sumatra. Este hecho la hace ser la isla más grande dentro de otra isla.

Con una extensión de 630 km², Samosir se halla en el lago Toba, el mayor lago de cráter del mundo, formado hace 75 000 años a raíz de la erupción de un super volcán.

Al igual que en Oljón, en Samosir habita otra tribu, en este caso se trata de los batak, un pueblo que practicaba el canibalismo.

© Dan Lundberg / wikimedia

5. Isla Royale, lago Superior

De nuevo volvemos a la Región de los Grandes Lagos de América, en esta ocasión al lago Superior, al que vierten sus aguas los 210 ríos que sustentan al lago más grande de todo el continente.

Allí, a escasos metros de la frontera con Canadá , rodeada por otras 450 islas de menor tamaño, se encuentra la estadounidense isla Royale (541 km²), protegida por el parque nacional que lleva su nombre.

6. Isla Ukerewe, lago Victoria

Ukerewe, ubicada en el impresionante lago Victoria, es la isla lacustre más grande (530 km²) de África, en el que también se encuentra Migingo (una de las islas más superpobladas del planeta) y varias islas que, al igual que Ukerewe, centran su actividad económica en la pesca.

Sobre este lugar llama la atención la existencia de rituales como el “kutakaswa”, en el que si uno de los conyuges de una pareja muere, el otro ha de tener una relación sexual con otra persona en los días posteriores al entierro como forma de purificarse a sí mismo (“omwesya”). Si no se realiza esta limpieza llamada “Kutakasa”, se producirán varias muertes entre los miembros de la familia fallecida.

Esta isla de Tanzania también es conocida por su alta población albina, buena parte de ella trasladada y abandonada en edades muy tempranas.

© Macabe5387 / wikimedia

7 y 8. Saint-Joseph y Drummond, dos islas en el lago Hurón

El lago Hurón aporta, aparte de Manitoulin (la más grande de esta entrada), otras 2 islas de diferentes nacionalidades que ocupan el top 10: la canadiense isla de Saint-Joseph (365 km²)  y la estadounidense Drummond (347 km²), separadas por menos de 10km.

9. Idjwi, lago Kivu

Idjwi, la localizamos en el lago Kivu, frontera natural entre la República Democrática del Congo y Ruanda. Con 285 km² es la segunda isla lacustre de mayor tamaño de todo el continente africano y la isla más grande de la República Democrática del Congo (recordemos que no tiene salida al mar).

Tiene un total de 180 040 habitantes, con una densidad de población muy elevada (631,719 hab./km ²), sin acceso a agua potable y electricidad.

En ella predomina la tribu de los “bahavu”, que viven en chozas de barro y se dedican fundamentalmente a la agricultura de subsistencia.

10. Ometepe, lago Cocibolca

La última isla de la entrada es una isla nicaragüense de gran belleza natural llamada Ometepe (276 km²), dentro del lago Cocibolca, también conocido como Gran Lago de Nicaragua.

El nombre de Ometepe significa  “Cerros Gemelos” ya que la isla está formada principalmente por dos conos volcánicos: el volcán Concepción, del que se dice que tiene un cono casi perfecto, y el volcán Maderas.

© Ken Mayer / flickr

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