Nyepi, el estricto confinamiento anual de Bali

Entre las 6:00 de la mañana del próximo domingo 14 de marzo y las 6:00 am del lunes 15, Bali celebra la festividad del Hari Raya Nyepi, conocida en esta isla de Indonesia como el “Día del Silencio”.

¿Qué es el Hari Raya Nyepi?

Es la celebración hindú más importante de la provincia de Bali, que incluye además de la isla principal a las islas de Nusa Lembongan, Nusa Ceningan  y Nusa Penida. Se trata de 24 horas de silencio, ayuno y meditación que dan inicio al Año Nuevo del calendario Saka balinés, que sigue las fases lunares.

¿Cuál es el origen del Nyepi?

Para encontrar los orígenes de esta tradición, nos tenemos que remontar al reinado en la India del rey Kaniska, a comienzos del siglo II d.C. Dicho monarca fue famoso por su sabiduría y tolerancia con otras culturas y deidades. Durante este periodo se alcanzó gran difusión del hinduismo, llegando incluso hasta el sudeste de Asia. Se cree que el calendario Saka usado en Bali estableció su contador a partir del año 78 d.C., en honor al nacimiento de Kaniska.

¿Qué no se puede hacer en estas 24 horas?

Según la tradición, los balineses deben abstenerse de cualquier actividad durante 24 horas, quedando únicamente exentos de estas prohibiciones los ciudadanos enfermos de gravedad y las mujeres en labor de parto.

Hay 4 grupos de principales prohibiciones o “amati”.

  • “Amati Geni” (abstenerse de encender fuegos o luces)
  • “Amati Karya” (abstenerse de trabajar)
  • “Amati Lelungan” (abstenerse de salir de casa)
  • “Amati Lelanguan” (abstenerse de actividades de ocio)

Como vemos, estos 4 conjuntos de prohibiciones apenas dejan opción de realizar cualquier tipo de actividad. No se puede cocinar, las luces deben mantenerse bajas, no está permitido el ocio, e incluso algunas personas no hablan ni comen.

El aeropuerto permanece cerrado y en las calles y carreteras solamente transitan los agentes de seguridad locales llamados Pecalang, cuya misión consiste en detener a la persona que no respete las normas.

Además, desde 2018 y como resultado de una reunión entre varios grupos civiles y religiosos con el gobierno, se decidió también desconectar internet,  disponible únicamente para servicios esenciales como la aviación, la seguridad u hospitales.

¿Qué ocurre con los turistas durante el Nyepi?

Los turistas, al igual que la población no hindú, también deben respetar la festividad, no estando permitido salir del hotel ni tan siquiera para acudir a la playa más cercana.

No obstante, los hoteles si pueden proporcionar conexión WIFI para sus clientes. Igualmente es posible realizar actividades deportivas dentro del mismo establecimiento, siempre y cuando se evite el ruido.

¿Qué otras cosas se pueden hacer?

Aparte de ser un buen día para la lectura, si las condiciones climáticas lo permiten y el hotel tiene buenas vistas, estaremos ante la ocasión ideal para observar las estrellas.

¿Hay más rituales durante estos días?

El cambio de año viene precedido  y seguido por diferentes rituales:

Antes del Nyepi

3 o 4 días antes del “Día del Silencio” se celebra el Melasti, un ritual para limpiar y purificar el alma de pecados y mal karma con el Tirta Amerta, también llamado “agua de la vida”. Dicha ceremonia se lleva a cabo trasladando efigies desde los templos a la costa, ríos o lagos, para ser bañados por Baruna (dios del agua).

© piqsels
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El segundo de ellos es el Bhuta Yajna, que se celebra el día anterior al Nyepi. En él, las aldeas de Bali llevan a cabo una gran ceremonia de exorcismo en la entrada principal de cada población con el propósito de expulsar a los demonios. Para ello se hacen enormes monstruos llamados Ogoh-Ogoh, que simbolizan a los espíritus malignos que hay que eliminar de la aldea. Después comienza el desfile en el que se portan estas grandes figuras, acompañado de mucho ruido y antorchas de bambú. Al caer la noche, concluye el ritual con la quema final de los monstruos en los cementerios de las localidades.

© pixabay
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Después del Nyepi

Un día después del Nyepi llega el Dharma Shanti o “fiesta del perdón”.  En ella, todos los hindúes invitan a sus familias y amigos para perdonarse y reconciliarse los unos con los otros. Sin duda una buena forma de comenzar el año con tus seres queridos.

Además, los jóvenes balineses también celebran en este día la ceremonia del Omed-Omedan, conocida como el “ritual del beso”. Otra curiosa tradición en Bali en la que solteros son aupados y acercados por grupos de chicos y chicas para besarse, mientras los presentes les arrojan cubos de agua durante el beso.

Próximas fechas del Nyepi

Si queremos saber las próximas fechas de la festividad del Nyepi tendremos que guiarnos por el calendario Saka, (únicamente usado en Bali para actos religiosos). Debemos buscar el día siguiente a la primera luna nueva de primavera (entre los meses de marzo y abril).

Estas son las fechas para los próximos años:

2022 – 3 de marzo

2023 – 22 de marzo

2024 – 11 de marzo

2025 – 29 de marzo

2026 – 19 de marzo

© piqsels
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Y esto es el Nyepi, una extraña y bonita festividad con el objetivo de ser un día anual de profunda reflexión, acompañada de otros importantes rituales, con la intención de mantener los valores humanos de los balineses.

Y tú, qué opinas… ¿Sería conveniente imponer un día de reflexión anual a nivel global?

¿Qué islas están separadas por fronteras?

Esta fue la pregunta que me hice, al igual que muchos de vosotros, al terminar la entrada sobre la isla de Los Faisanes.

Como era de esperar, existen en la actualidad numerosas islas compartidas por 2 o 3 países en cada uno de los continentes. Generalmente el motivo de la división de éstas suele ser por razones históricas, pero también la naturaleza ha jugado un papel importante en algún caso, creando nuevas islas compartidas.

Comenzamos por las islas marítimas:

Islas marítimas

Nueva Guinea

Es la de mayor tamaño de esta entrada y segunda isla más grande de todo el mundo, con un tamaño total de 785 753 km2. La isla la comparten Papúa Nueva Guinea, que administra el 59% del territorio (lado oriental), mientras que Indonesia lo hace en el 41% restante.

Curiosamente Nueva Guinea fue compartida durante años por 3 países. Así, la actual Papúa Nueva Guinea estaba separada en 2 mitades, perteneciendo el lado norte a Alemania (desde finales del siglo XIX hasta la Primera Guerra Mundial) y el sur a Reino Unido, quien la administró hasta 1906, cediéndola a Australia poco después de su independencia.

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Borneo

Seguimos en Asia, donde también se halla Borneo, la tercera isla más grande del mundo (743 330 km²). Es precisamente la única isla marítima que en la actualidad está dividida en 3 países: Indonesia (73%), Malasia (26%) y Brunéi, que apenas ocupa el 1%.

Irlanda

Con una superficie de 84 421 km², Irlanda está bastante lejos del tamaño de Nueva Guinea y Borneo.  De hecho ocupa el puesto vigésimo a nivel global.

En este caso destaca el predominio en la isla de la República de Irlanda (83%) sobre el Reino Unido (17%). Esto es debido al acuerdo alcanzado en el Tratado Anglo-Irlandés de 1921, tras el final de la Guerra de Independencia irlandesa.

© coleccionistasdeislas
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La Española

En el corazón del Caribe encontramos la isla compartida con más habitantes (21 396 000). La Española, que está administrada en un 64% de su territorio por la República Dominicana y en un 36% por Haití, es también la de mayor diferencia económica entre fronteras (el PIB per cápita es hasta 7 veces mayor en la República Dominicana).

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Isla Grande de Tierra del Fuego

Es la isla principal del archipiélago de Tierra del Fuego, en el extremo austral de América. Separada del continente por el Estrecho de Magallanes, es compartida por Chile (61%) y Argentina (39%) desde el Tratado de Límites de 1881. Tras largas conversaciones después de la independencia de ambos países, se decidió establecer una línea imaginaria, de tal forma que el lado oeste correspondería a Chile y el este, a Argentina.

Timor

Es la isla de esta entrada que menos tiempo lleva dividida. La mitad occidental pertenece a Indonesia (51%) y el otro 49% corresponde a  Timor Oriental desde la independencia de Indonesia en 2002, que por cierto fue el primer país en hacerlo en este siglo XXI.

Timor ha vivido varios cambios en los últimos tiempos. Estuvo unificada durante 27 años debido a la invasión indonesia (1975-2002); anteriormente fue compartida por Países Bajos y Portugal, desde mediados del siglo XVIII.

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Sebatik

Indonesia comparte hasta 4 islas con otros países. La última de ellas se llama Sebatik y está pegada a Borneo, otra de las islas compartidas. Tiene un tamaño de 452,2 km2 y está separada por dos mitades casi exactas: la norte, que pertenece a Malasia y la sur, a Indonesia.

Usedom

La segunda isla más grande tanto de Alemania como de Polonia se encuentra en la desembocadura del rio Oder, muy cerca de las islas más grandes de cada país: Rügen, en el caso de Alemania; y Wolin, en el de Polonia.

En la Segunda Guerra Mundial fue severamente castigada, con la pérdida de 23 000 civiles. Una vez que finalizó se fijaron los límites territoriales entre Alemania y Polonia, de tal manera que Polonia arrebató el 16% a una isla que hasta la fecha era controlada en su totalidad por Alemania.

Hoy día, Usedom se ha transformado en un importante destino turístico, considerado el lugar más soleado del Mar Báltico.

Isla de San Martín

¿Sabías que Francia comparte isla y fronteras con Países Bajos? Aunque parezca increíble la isla de San Martín está en el Caribe, a unos 200 km de la isla de Vieques de Puerto Rico. Famosa por su espectacular aeropuerto construido al lado de una playa, en ella localizamos la única frontera terrestre de la Unión Europea fuera de Europa.

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Completan las islas marítimas otras 5 de menor tamaño:

  • Kataja (0,71 km2 ) y Märket (0,03 km2), con fronteras entre Suecia y Finlandia.

 

  • Koiluoto (0, 03 km2), dividida entre Finlandia y Rusia.

 

  • Passport Island (0,66 km2), una isla artificial compartida por Baréin y Arabia Saudí construida como parte del puente que une ambos países.

 

  • Nova Zemlya (0,56 km2), una isla muy joven que comenzó a formarse por acumulación de sedimentos en la frontera entre Ucrania y Rumania a principios de la década de los 2000.

Islas lacustres

Hay una amplia cantidad de islas lacustres compartidas, generalmente de muy reducido tamaño. Predominan principalmente en las fronteras entre países nórdicos, en las fronteras de éstos con Rusia, y en los Grandes Lagos que separan Canadá y Estados Unidos.

Por encima de todas me llamó la atención Treriksröset, un pequeño islote artificial construido en el lago Goldajärvi en 1926, donde se cruzan las fronteras de Suecia, Noruega y Finlandia. Se puede acceder al islote mediante pasarelas conectadas desde cada uno de los 3 países soberanos.

Islas fluviales

Al igual que sucede en los lagos, en los ríos se concentra una gran cantidad de islas. De nuevo podemos hallarlas en la frontera entre Canadá y Estados Unidos, y en las fronteras entre los países nórdicos. También existen muchas islas compartidas en ríos de la cuenca del Amazonas.

En este apartado destaco la famosa isla-cárcel Martín García, una ínsula situada en el estuario Río de la Plata, que en la década de 1980 se unió a la isla uruguaya Timoteo Domínguez, creando así la única frontera terrestre entre Argentina y Uruguay.

© Roberto Fiadone / wikimedia
© Roberto Fiadone / wikimedia

El caso de Chipre

Para finalizar te contaré el enrevesado caso chipriota, en el que la República de Chipre controla de facto el 60% de su territorio, Chipre del Norte el 35%, Reino Unido mantiene las Bases Soberanas de Akrotiri y Dhekelia (3%), y Nacionaes Unidas tiene bajo control una zona desmilitarizada que supone el 4%.

Sin embargo, Chipre del Norte solo es reconocida por Turquía. Por esta razón la República de Chipre tiene la soberanía de jure sobre toda la isla excepto en las bases de Reino Unido.

Las mejores islas del mundo

Como cada año, los prestigiosos premios World Travel Awards, conocidos como los “Oscars” de la industria del turismo, eligieron las mejores islas del mundo. Se tratan de 21 islas, archipiélagos o países insulares en los que están representados todos los continentes.

¿Cuáles son las mejores islas del mundo?

Seguro que encontrarás sorpresas entre las elegidas.

 

Comenzamos por las 20 finalistas por orden alfabético:

Bali, Indonesia

La primera de ellas es esta famosa isla tropical conocida como la “isla de los Dioses”,  por sus más de diez mil templos. Bali es una de las islas muy completa donde además podrás relajarte en sus playas y explorar su naturaleza donde predominan volcanes, selvas y arrozales.

Esta isla es una de las candidatas habituales de estos premios, de las 14 ediciones ha sido nominada en 12 ocasiones, una de ellas como ganadora.

Barbados

Nos vamos al Caribe más oriental, aquí se encuentra este curioso país insular formado por una única isla (recordemos que solo existen otros 2 casos de países insulares en el mundo).

No es casualidad que Barbados sea conocido como “Little Britain” ya que aún conserva fuertes lazos con Reino Unido, con gran flujo de visitantes británicos y una bella arquitectura colonial.

Famosa por su colorido carnaval veraniego, esta isla bastante plana y de origen coralino, nos sorprenderá con auténticas playas de ensueño.

Cayo Ambergris, Belice

Al noreste de Belice y en las inmediaciones del estado mexicano de Quintana Roo, se halla esta isla, que con una superficie de 64 km² es la mayor de este país, el único de habla inglesa de Centroamérica.

Esta isla se encuentra en la segunda mayor barrera de arrecife de coral de todo el mundo. Una maravilla natural en la que destaca un lugar, el Gran Agujero Azul; además de una gran cantidad de islas paradisiacas como nuestra famosa Little Peter Oasis.

Bora Bora, Francia

Rodeada de una impresionante laguna turquesa y arrecife de coral, esta pequeña isla montañosa de la Polinesia Francesa, seguramente sea el atolón más famoso del mundo.

Sorprendentemente Bora Bora  ha sido nominada solo en las 2 últimas ediciones de estos premios.

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Cerdeña, Italia

La primera de las 2 islas italianas nominadas, combina a la perfección playas de aguas cristalinas con una rica historia, que le ha valido para ganarse un puesto entre las finalistas en los 6 últimos años.

Cozumel, México

En las últimas ediciones viene siendo habitual encontrar entre las elegidas a Cozumel, la tercera isla mexicana de mayor tamaño, con 16 km de ancho por 48 km de largo.

Traducida del idioma maya como “Tierra de Golondrinas “, conserva aún importantes vestigios de esta antigua civilización, pero principalmente destaca por ser uno de los mejores destinos para bucear de todo el mundo.

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Creta, Grecia

La mayor de las islas griegas y cuna de la civilización minoica. Es una de las islas más completas no solo de Grecia, sino de todo el Mediterráneo. En ella tenemos gran variedad de opciones para elegir, destacando sus ciudades Heraclión y Chania, encantadores pueblos, playas únicas y lugares mágicos para empaparte de la mitología cretense.

Fiyi

De nuevo nos topamos con otro espectacular país insular, esta vez en medio del océano Pacífico. Este paradisiaco estado tiene 330 “razones” para seguir mucho tiempo en esta lista.

Hawái, Estados Unidos

Seguimos en el Pacífico, pero en esta ocasión cientos de km al noreste. Allí encontramos este archipiélago de exuberante vegetación y cascadas de película, enorme actividad volcánica, mucha aventura y espectaculares playas como Lanikai o Papakolea.

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Holbox, México

Playas de fina arena blanca, manglares, cenotes, una gran cantidad y variedad de aves, mucho colorido y arte callejero o ausencia de coches son varios de los reclamos de Holbox. Además es una de las islas donde poder gozar del fenómeno de bioluminiscencia.

Este último año, Holbox ha sido junto a Siargao las grandes novedades en la lista.

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Islas Cook, Nueva Zelanda

Llevaban muchos años a la sombra de sus vecinas de la Polinesia Francesa. Gracias a ello, tenemos aún la posibilidad de ver maravillas de la naturaleza como Aitutaki, a precios muy asequibles.

Por decimotercer año consecutivo, las Islas Cook siguen reservando su hueco entre las mejores islas del mundo.

Jamaica

Volvemos al Caribe, a la cuna del reggae, una exótica isla que siempre ha ocupado un lugar entre las finalistas.

Jamaica cuyo significado es “tierra de la madera y el agua”, posee playas de ensueño y una naturaleza salvaje con bosques casi impenetrables. No faltan motivos para visitar la tercera isla más grande del Caribe.

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Maldivas

1196 islas distribuidas en 26 atolones forman este bello mosaico de islas dispersas a lo largo del océano Índico.

Mundialmente conocidas, no es de extrañar que hayan ganado estos premios en 3 ocasiones.

Mauricio

Aunque bastante alejado, Mauricio guarda ciertas similitudes con Maldivas, ya que se trata de un país insular, está ubicado en el océano índico y se ha alzado también 3 veces con el galardón.

Siguiendo la comparación entre ambos países, no es equiparable a Maldivas en playas, pero sí posee una amplia variedad paisajística: con volcanes, bosques o cuevas.

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Santa Lucia

Una isla volcánica principal rodeada de 2 islotes. Santa Lucía se trata de un pequeño e idílico país insular, un clásico en estos World Travel Awards, con 13 nominaciones.

Seychelles

De nuevo aparece en la lista otro país insular, formado por 115 islas tropicales.

Seguramente tengas la misma imagen de estas islas en tu cabeza que en la mía, hablamos de la playa Anse Source d’Argent, en la isla de la Digue. Reconocible por sus colosales rocas de granito y palmeras, es una de las más fotografiadas del mundo.

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Siargao, Filipinas

La única representante del Sudeste Asiático de esta última edición, es además debutante entre las finalistas de estos premios.

Destino popular entre surferos, Siargao nos ofrece naturaleza en estado puro que incluye mares de palmeras o lagunas de película entre manglares. Además está rodeada de pequeñas islas de gran belleza natural como Guyam.

Sicilia, Italia

La isla más grande del Mediterráneo es otra de las que no ha faltado en estas 13 últimas ediciones gracias a sus templos, localidades repletas de historia, playas de aguas cristalinas y el gran Monte Etna, símbolo de Sicilia.

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Turcas y Caicos, Reino Unido

40 islas forman este territorio británico de ultramar que se halla al sureste de Bahamas.

Famosas por la práctica del buceo y el esnórquel, aquí se localizan algunas de las mejores playas del Caribe.

Zanzibar, Tanzania

Y para finalizar, este famoso archipiélago africano. En otros tiempos fue lugar de tránsito de esclavos, sin embargo hoy día es un destino muy demandado por miles de turistas que buscan tranquilidad y playas infinitas.

Y la ganadora fue...

Madeira, elegida la mejor isla del mundo por sexto año consecutivo.

A diferencia de otras islas que hemos visto en esta entrada, Madeira no destaca especialmente por sus playas, pero si por sus piscinas naturales, muchas de ellas acondicionadas para el turismo.

No obstante, los más playeros tienen en Porto do Santo (la otra isla habitada de este archipiélago) un extenso arenal, el cual ocupa prácticamente la totalidad de la costa oriental de la isla.

La llamada “Perla del Atlántico” es un destino ideal para disfrutar de la naturaleza, con numerosos senderos que transcurren por su escarpado terreno. Un sinfín de opciones para los amantes del mar, bellos pueblos y rica gastronomía son otros de sus principales atractivos.

 

Las más premiadas

Madeira 6 (2015,2016,2017,2018,2029,2020)
Maldivas 3 (2008,2012,2013)
Mauricio 3 (2009,2010,2011)
Bali 1 (2014)
T. y Caicos 1 (2006)

Y tú ¿qué islas nominarías para los World Travel Awards?

Las 10 islas lacustres más grandes del mundo

En anteriores entradas hemos visto: el número de islas de cada país, aquellos países que son islas, auténticas islas de récords,  las 10 islas más grandes del mundo…

En esta ocasión conoceremos las islas lacustres, aquellas que se hallan en lagos de todo el mundo, y debo confesarte que algunas de ellas eran auténticas desconocidas para mí.

Estas islas de agua dulce se localizan en enormes lagos, presas construidas por la acción del hombre, en lagos de cráter, o en zonas fronterizas. Algunas de estas islas son habitadas por tribus o etnias con sorprendentes costumbres, propias del aislamiento natural.

Este es el ranking de las 10 islas lacustres con mayor superficie del mundo:

1. Manitoulin, lago Hurón

Con una superficie total de 2766 km², esta isla canadiense situada en el lago Hurón, es la de mayor tamaño. Además, esta isla alberga a su vez más de 100 lagos, algunos de ellos con pequeñas islas en su interior.

Para hacernos una idea de su extensión, es muy similar a países como Samoa o Luxemburgo y ocuparía el octavo lugar en el Mediterráneo y el séptimo en el Caribe.

© pixabay

2. René-Levasseur, lago Manicouagan

Seguimos en Canadá, en este caso en el lago Manicouagan, donde se encuentra la isla René- Levasseur, que tiene una superficie total de 2020 km², muy similar a la de Tenerife, en las Islas Canarias.

Esta isla, que se localiza en la provincia de Quebec, es además la isla artificial más grande del mundo, ya que se originó al construirse el embalse de Manicouagan en 1970.

© Colocho /wikimedia

3. Isla de Oljón, lago Baikal

La tercera isla lacustre más grande del mundo (730 km²) se encuentra en el lago Baikal, en las cercanías de Rusia con Mongolia.

Esta isla montañosa de la Siberia Oriental tiene una población total de 1500 habitantes, en su mayoría buriatos (un grupo étnico asiático que habita en esta región rusa y que se distribuye en varios asentamientos).  Su actividad principal es la pesca y la ganadería.

© Виктория Шерина / wikimedia

4. Isla Samosir, lago Toba

Seguimos en el continente asiático, donde localizamos Samosir, en el norte de la isla indonesia de Sumatra. Este hecho la hace ser la isla más grande dentro de otra isla.

Con una extensión de 630 km², Samosir se halla en el lago Toba, el mayor lago de cráter del mundo, formado hace 75 000 años a raíz de la erupción de un super volcán.

Al igual que en Oljón, en Samosir habita otra tribu, en este caso se trata de los batak, un pueblo que practicaba el canibalismo.

© Dan Lundberg / wikimedia

5. Isla Royale, lago Superior

De nuevo volvemos a la Región de los Grandes Lagos de América, en esta ocasión al lago Superior, al que vierten sus aguas los 210 ríos que sustentan al lago más grande de todo el continente.

Allí, a escasos metros de la frontera con Canadá , rodeada por otras 450 islas de menor tamaño, se encuentra la estadounidense isla Royale (541 km²), protegida por el parque nacional que lleva su nombre.

6. Isla Ukerewe, lago Victoria

Ukerewe, ubicada en el impresionante lago Victoria, es la isla lacustre más grande (530 km²) de África, en el que también se encuentra Migingo (una de las islas más superpobladas del planeta) y varias islas que, al igual que Ukerewe, centran su actividad económica en la pesca.

Sobre este lugar llama la atención la existencia de rituales como el “kutakaswa”, en el que si uno de los conyuges de una pareja muere, el otro ha de tener una relación sexual con otra persona en los días posteriores al entierro como forma de purificarse a sí mismo (“omwesya”). Si no se realiza esta limpieza llamada “Kutakasa”, se producirán varias muertes entre los miembros de la familia fallecida.

Esta isla de Tanzania también es conocida por su alta población albina, buena parte de ella trasladada y abandonada en edades muy tempranas.

© Macabe5387 / wikimedia

7 y 8. Saint-Joseph y Drummond, dos islas en el lago Hurón

El lago Hurón aporta, aparte de Manitoulin (la más grande de esta entrada), otras 2 islas de diferentes nacionalidades que ocupan el top 10: la canadiense isla de Saint-Joseph (365 km²)  y la estadounidense Drummond (347 km²), separadas por menos de 10km.

9. Idjwi, lago Kivu

Idjwi, la localizamos en el lago Kivu, frontera natural entre la República Democrática del Congo y Ruanda. Con 285 km² es la segunda isla lacustre de mayor tamaño de todo el continente africano y la isla más grande de la República Democrática del Congo (recordemos que no tiene salida al mar).

Tiene un total de 180 040 habitantes, con una densidad de población muy elevada (631,719 hab./km ²), sin acceso a agua potable y electricidad.

En ella predomina la tribu de los “bahavu”, que viven en chozas de barro y se dedican fundamentalmente a la agricultura de subsistencia.

10. Ometepe, lago Cocibolca

La última isla de la entrada es una isla nicaragüense de gran belleza natural llamada Ometepe (276 km²), dentro del lago Cocibolca, también conocido como Gran Lago de Nicaragua.

El nombre de Ometepe significa  “Cerros Gemelos” ya que la isla está formada principalmente por dos conos volcánicos: el volcán Concepción, del que se dice que tiene un cono casi perfecto, y el volcán Maderas.

© Ken Mayer / flickr

Tambora, el volcán de la isla de Sumbawa que dejó sin verano a la Tierra

Si el coronavirus está marcando significativamente el transcurso de este año 2020, el volcán del que te voy a hablar en este artículo transformó completamente la vida en todo el mundo.

Para conocer lo ocurrido, nos situamos en la isla de Sumbawa, en Indonesia, que con una extensión de 15 448 km ², es la novena isla más grande del país. Este paraíso del surf rodeado de espectaculares playas se sitúa entre las islas de Flores (al este) y Lombok (al oeste). Allí, en la mitad norte, se localiza el Tambora, el volcán que ha registrado hasta la fecha la erupción más destructiva de la época moderna.

La gran erupción

El 5 de abril de 1815 el Tambora dio el primer aviso antes de la gran erupción, con una de mediana intensidad. Esta primera explosión, fue secundada por detonaciones que se llegaron a escuchar en las islas Molucas, a 1400 km de distancia y, según las crónicas de la época, fueron confundidas inicialmente por sonidos de cañones.

El 10 de abril, alrededor de las 19:00 horas, las erupciones aumentaron su intensidad y convirtieron al Tambora en una verdadera montaña de fuego líquido, que una hora después empezó a arrojar fragmentos de piedra pómez y más tarde ceniza que arrasó por completo la población de la isla de Sumbawa.

Esta erupción volcánica de tipo ultra pliniana fue la mayor registrada en 10 000 años y para que nos hagamos una idea de la magnitud de esta explosión que cubrió La Tierra de ceniza durante un año, el Tambora liberó 800 megatones, frente a los 57 que alcanzó la llamada “Bomba del Zar” en 1961, o los 0,015 de Hiroshima y Nagashaki.

© pixabay

Cifras y huella del Tambora

  • Los estruendos del volcán se escucharon a 2600km de distancia.
  • 160 kilómetros cúbicos de cenizas fueron arrojados a la atmósfera e incluso a la estratosfera que en contacto con los vientos estratosféricos del oeste, y según los estudios posteriores, fueron depositados tras varios meses en suspensión en lugares tan lejanos como Groenlandia o la Antártida.
  • El Tambora, con una altitud actual de 2850 metros, medía 4300 antes de la erupción.
  • Se estima que alrededor de 135 000 personas murieron por la erupción y posterior hambruna.
  • Superó en más de 50 veces el piroclasto (roca, magma y polvo) liberado por el Monte Vesubio, cuando sepultó Pompeya.
  • Provocó una gran hambruna y crisis en el hemisferio norte, con nevadas en pleno verano tanto en Europa como América del Norte.
  • Las duras condiciones meteorológicas, derivadas de la nube de ceniza, frenaron el avance de las tropas napoleónicas en la batalla de Waterloo.

1816, el año sin verano

Las consecuencias derivadas de las toneladas de polvo, cenizas volcánicas y dióxido de azufre arrojadas por el Tambora, fueron desastrosas para todo el planeta, y el año 1815 terminaba con descensos de temperaturas y cosechas destruidas por todo el mundo.

El esperado verano de 1816 nunca llegó. Se dieron nevadas veraniegas en lugares tan alejados como el Reino Unido, el sur de China y Estados Unidos o en latitudes poco habituales por su cercanía al ecuador como México, Guatemala y Taiwán. Los glaciares suizos aumentaron de tamaño y las lluvias en los polos triplicaron sus registros anuales.

Este tiempo miserable trajo escasez de alimentos y una fuerte subida de precios, propagación de pandemias y la muerte de muchos animales. Tal fue la situación, que se inventó la dresina, precursora de la bicicleta, con el objetivo de sustituirla por el transporte de caballos.

La incidencia de esta erupción volcánica en el arte

  • El 16 de junio de 1816, en la suiza Villa de Diodati, alquilada por el escritor Lord Byron, se reúne un grupo de jóvenes llegados desde Inglaterra. En esa primera noche, después de un día marcado por las tormentas, Byron propone que cada uno de los invitados escriba su propio relato de terror. De aquella reunión que finalmente se alargó a 3 días de obligado confinamiento por el temporal de frío y lluvia, nació el poema “Oscuridad” del propio Byron, y 2 de las obras de terror más famosas de la época: “El Vampiro”, de Polidori y «Frankenstein”, de Mary Shelley.

«Tuve un sueño, que no era del todo un sueño. El brillante sol se apagaba, y los astros vagaban diluyéndose en el espacio eterno, sin rayos, sin senderos, y la helada tierra oscilaba ciega y oscureciéndose en el aire sin luna; la mañana llegó, y se fue, y llegó y no trajo consigo el día…»

Oscuridad, Lord Byron

  • Si la erupción del también indonesio volcán Krakatoa en 1883 inspiró a Edvard Munch para su obra El grito, las partículas de azufre expulsadas por el Tambora crearon atardeceres de brillantes y extraños colores que plasmaron en su obra diferentes artistas.
«Mujer frente al sol poniente»  © wikimedia
«Canal de Chichester» © wikimedia

Además, las duras condiciones meteorológicas que a menudo dejaban días tristes y grises, contribuyeron a afianzar el movimiento cultural del Romanticismo.

«El diluvio» © wikimedia
  • También tuvo incidencia en el villancico “Noche de Paz, noche de amor”, creado en el invierno de 1816. Las frías temperaturas averiaron el órgano de la iglesia de la localidad austriaca de Oberndorf y el párroco encargó a un amigo que compusiera un villancico que no necesitase ese instrumento, surgiendo así uno de los más célebres temas navideños.
© pixabay

 

En definitiva… más que un «simple» fenómeno geológico.

¿Cuáles son las islas más superpobladas del mundo?

Actualmente la mayoría de islas del mundo siguen estando deshabitadas o tienen muy poca densidad de población. No obstante, la población mundial está creciendo a un ritmo vertiginoso y muy pronto seremos 8000 millones de personas en todo el mundo.

En este artículo te presento las 10 islas más abarrotadas, donde ya no hay apenas espacio. Son islas tan diversas que podemos encontrarlas en medio de un lago, en atolones, construidas por el ser humano…

Éstas son las islas más superpobladas del mundo:

Densidad (hab./km²) Población (hab) Área (km²)
Flag of Haiti.svg ILET A BROUEE 125 000 500 0,004
Flag of the People's Republic of China.svg AP LEI CHAU 65 744 86 782 1,32
Flag of Kenya.svg MIGINGO 65 500 131 0,002
Flag of Colombia.svg SANTA CRUZ DEL ISLOTE 64 917 779 0,012
Flag of Senegal.svg FADIOUTH 60 000 9000 0,15
Flag of the Philippines.svg NASINGIN 55 143 2045 0,04
Flag of the Philippines.svg NOCNOCAN 54 238 1913 0,04
Flag of Maldives.svg MALE 47 416 92 555 1,952
Flag of the Marshall Islands.svg EBEYE 41 667 15 000 0,36
Flag of Indonesia.svg BUNGIN 41 176 3500 0,085

Ilet a Brouee, Haití

Cuando piensas en el Caribe, seguramente te imaginas un lugar paradisíaco, con sus espectaculares playas y aguas turquesas, pero este no es el caso de Ilet a Brouee, una minúscula isla haitiana que, con una densidad de población total de 125 000 habitantes por km², tiene el récord de ser la isla más superpoblada del mundo.

Los 500 habitantes viven hacinados en las 83 casas de la isla sin servicios básicos y se dedican principalmente a la pesca. Sin embargo, el futuro para los lugareños es incierto, ya que han sido muy perjudicados por la sobreexplotación pesquera y las frecuentes tormentas y huracanes que han destruido sus casas en los últimos años.

Ap Lei Chau, China

Frente a las costas de la isla de Hong Kong, localizamos la también conocida como isla Aberdeen, una pequeña isla con una población de 86 782 habitantes. Ap Lei Chau forma parte muy importante de la historia de Hong Kong, ya que, en mapas antiguos, aparece situada en esta isla la villa de Heung Kong Tusen , posiblemente el origen de su nombre.

Si nos parece elevada la densidad de población, es realmente sorprendente que casi toda ella se concentre únicamente en 4 barrios de rascacielos, debido a que el Monte Johnston ocupa buena parte de la isla.

©wikimedia

Isla Migingo, Kenia

Migingo es la más pequeña (4000 m²) de esta entrada y, a juzgar por la foto, seguramente la que menos espacio libre tiene ¡no cabe ni un alfiler!

Esta isla africana es de gran importancia estratégica a la par que conflictiva, ya que se encuentra en el Lago Victoria, a pocos metros de la frontera con Uganda y muy cerca de Tanzania. Hay gran tensión en la zona por un motivo económico muy importante: la pesca de la perca del Nilo, una especie introducida en el lago, en la década de 1940, que genera tantos ingresos como desequilibrios en la zona.

Santa Cruz del Islote, Colombia

Esta isla se localiza entre otras 2 famosas del Caribe colombiano: isla Múcura e isla de San Bernardo; y es la única artificial de las 10 islas del archipiélago de San Bernardo. Varios pescadores de territorios vecinos la construyeron hace 150 años usando coral, rocas y escombros, atraídos por un lugar donde no había mosquitos.

© Uhkabu / wikimedia

Isla Fadiouth, Senegal

Esta turística isla habitada por 9000 personas, también ha sido creada por el ser humano, de hecho se le conoce como «L’île aux Coquillages» (la isla de conchas).

Fadiouth tiene 2 accesos a través de puentes de madera que la conectan con: Joal, la ciudad más cercana y con otra isla de conchas donde se ubica su cementerio, que tiene la particularidad de ser un camposanto mixto para cristianos y musulmanes.

Nasingin y Nocnocan, Filipinas

Estas 2 islas filipinas situadas en el Mar de Camotes, al norte de la isla de Bohol, tienen una alta densidad de población debido a su proximidad al arrecife de coral, que les proporciona gran actividad pesquera.

Isla Malé, Maldivas

En esta isla de tan solo 1,952 km² se encuentra la mayor parte de la población de Malé, la capital del país.

Edificios públicos, una multitud de negocios y bancos se concentran en la octava isla más densamente poblada del mundo y a menudo esquivada por los miles de turistas que cada año visitan las Maldivas.

© Nattu / flickr

Isla Ebeye, Islas Marshall

En medio del Pacífico, y a mitad de camino entre Papúa Nueva Guinea y el archipiélago de Hawái, localizamos esta isla, que curiosamente pertenece a uno de los países menos habitados del mundo, las Islas Marshall.

Esta isla estaba prácticamente despoblada hacia 1950, pero a raíz de las pruebas nucleares, que Estados Unidos empezó a realizar en la zona, numerosos habitantes de islas cercanas fueron trasladados a Ebeye.

Actualmente esta joven isla, con la mitad de su población menor de 18 años, concentra una cuarta parte de la población total del país.

Isla Bungin, Indonesia

Frente a las costas de la isla de Sumbawa se encuentra Bungin, una de las 17 508 islas que hay en Indonesia. La isla está habitada en su mayoría por descendientes de la tribu de los Bajau, conocidos por ser los únicos humanos capaces de aguantar su respiración más de 10 minutos bajo el agua, mientras realizan pesca submarina.

Bungin sigue ensanchándose y aumentando su población, 100 casas nuevas son construidas cada año, muchas de ellas literalmente sobre el mar.

¿Será próximamente la más superpoblada?

 

Foto de la portada © Ibrahim Asad / wikimedia