Las mejores islas del mundo

Como cada año, los prestigiosos premios World Travel Awards, conocidos como los “Oscars” de la industria del turismo, eligieron las mejores islas del mundo. Se tratan de 21 islas, archipiélagos o países insulares en los que están representados todos los continentes.

¿Cuáles son las mejores islas del mundo?

Seguro que encontrarás sorpresas entre las elegidas.

 

Comenzamos por las 20 finalistas por orden alfabético:

Bali, Indonesia

La primera de ellas es esta famosa isla tropical conocida como la “isla de los Dioses”,  por sus más de diez mil templos. Bali es una de las islas muy completa donde además podrás relajarte en sus playas y explorar su naturaleza donde predominan volcanes, selvas y arrozales.

Esta isla es una de las candidatas habituales de estos premios, de las 14 ediciones ha sido nominada en 12 ocasiones, una de ellas como ganadora.

© pixabay
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Barbados

Nos vamos al Caribe más oriental, aquí se encuentra este curioso país insular formado por una única isla (recordemos que solo existen otros 2 casos de países insulares en el mundo).

No es casualidad que Barbados sea conocido como “Little Britain” ya que aún conserva fuertes lazos con Reino Unido, con gran flujo de visitantes británicos y una bella arquitectura colonial.

Famosa por su colorido carnaval veraniego, esta isla bastante plana y de origen coralino, nos sorprenderá con auténticas playas de ensueño.

Cayo Ambergris, Belice

Al noreste de Belice y en las inmediaciones del estado mexicano de Quintana Roo, se halla esta isla, que con una superficie de 64 km² es la mayor de este país, el único de habla inglesa de Centroamérica.

Esta isla se encuentra en la segunda mayor barrera de arrecife de coral de todo el mundo. Una maravilla natural en la que destaca un lugar, el Gran Agujero Azul; además de una gran cantidad de islas paradisiacas como nuestra famosa Little Peter Oasis.

Bora Bora, Francia

Rodeada de una impresionante laguna turquesa y arrecife de coral, esta pequeña isla montañosa de la Polinesia Francesa, seguramente sea el atolón más famoso del mundo.

Sorprendentemente Bora Bora  ha sido nominada solo en las 2 últimas ediciones de estos premios.

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Cerdeña, Italia

La primera de las 2 islas italianas nominadas, combina a la perfección playas de aguas cristalinas con una rica historia, que le ha valido para ganarse un puesto entre las finalistas en los 6 últimos años.

Cozumel, México

En las últimas ediciones viene siendo habitual encontrar entre las elegidas a Cozumel, la tercera isla mexicana de mayor tamaño, con 16 km de ancho por 48 km de largo.

Traducida del idioma maya como “Tierra de Golondrinas “, conserva aún importantes vestigios de esta antigua civilización, pero principalmente destaca por ser uno de los mejores destinos para bucear de todo el mundo.

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Creta, Grecia

La mayor de las islas griegas y cuna de la civilización minoica. Es una de las islas más completas no solo de Grecia, sino de todo el Mediterráneo. En ella tenemos gran variedad de opciones para elegir, destacando sus ciudades Heraclión y Chania, encantadores pueblos, playas únicas y lugares mágicos para empaparte de la mitología cretense.

Fiyi

De nuevo nos topamos con otro espectacular país insular, esta vez en medio del océano Pacífico. Este paradisiaco estado tiene 330 “razones” para seguir mucho tiempo en esta lista.

Hawái, Estados Unidos

Seguimos en el Pacífico, pero en esta ocasión cientos de km al noreste. Allí encontramos este archipiélago de exuberante vegetación y cascadas de película, enorme actividad volcánica, mucha aventura y espectaculares playas como Lanikai o Papakolea.

© coleccionistasdeislas
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Holbox, México

Playas de fina arena blanca, manglares, cenotes, una gran cantidad y variedad de aves, mucho colorido y arte callejero o ausencia de coches son varios de los reclamos de Holbox. Además es una de las islas donde poder gozar del fenómeno de bioluminiscencia.

Este último año, Holbox ha sido junto a Siargao las grandes novedades en la lista.

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Islas Cook, Nueva Zelanda

Llevaban muchos años a la sombra de sus vecinas de la Polinesia Francesa. Gracias a ello, tenemos aún la posibilidad de ver maravillas de la naturaleza como Aitutaki, a precios muy asequibles.

Por decimotercer año consecutivo, las Islas Cook siguen reservando su hueco entre las mejores islas del mundo.

Jamaica

Volvemos al Caribe, a la cuna del reggae, una exótica isla que siempre ha ocupado un lugar entre las finalistas.

Jamaica cuyo significado es “tierra de la madera y el agua”, posee playas de ensueño y una naturaleza salvaje con bosques casi impenetrables. No faltan motivos para visitar la tercera isla más grande del Caribe.

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Maldivas

1196 islas distribuidas en 26 atolones forman este bello mosaico de islas dispersas a lo largo del océano Índico.

Mundialmente conocidas, no es de extrañar que hayan ganado estos premios en 3 ocasiones.

Mauricio

Aunque bastante alejado, Mauricio guarda ciertas similitudes con Maldivas, ya que se trata de un país insular, está ubicado en el océano índico y se ha alzado también 3 veces con el galardón.

Siguiendo la comparación entre ambos países, no es equiparable a Maldivas en playas, pero sí posee una amplia variedad paisajística: con volcanes, bosques o cuevas.

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Santa Lucia

Una isla volcánica principal rodeada de 2 islotes. Santa Lucía se trata de un pequeño e idílico país insular, un clásico en estos World Travel Awards, con 13 nominaciones.

Seychelles

De nuevo aparece en la lista otro país insular, formado por 115 islas tropicales.

Seguramente tengas la misma imagen de estas islas en tu cabeza que en la mía, hablamos de la playa Anse Source d’Argent, en la isla de la Digue. Reconocible por sus colosales rocas de granito y palmeras, es una de las más fotografiadas del mundo.

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Siargao, Filipinas

La única representante del Sudeste Asiático de esta última edición, es además debutante entre las finalistas de estos premios.

Destino popular entre surferos, Siargao nos ofrece naturaleza en estado puro que incluye mares de palmeras o lagunas de película entre manglares. Además está rodeada de pequeñas islas de gran belleza natural como Guyam.

Sicilia, Italia

La isla más grande del Mediterráneo es otra de las que no ha faltado en estas 13 últimas ediciones gracias a sus templos, localidades repletas de historia, playas de aguas cristalinas y el gran Monte Etna, símbolo de Sicilia.

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Turcas y Caicos, Reino Unido

40 islas forman este territorio británico de ultramar que se halla al sureste de Bahamas.

Famosas por la práctica del buceo y el esnórquel, aquí se localizan algunas de las mejores playas del Caribe.

Zanzibar, Tanzania

Y para finalizar, este famoso archipiélago africano. En otros tiempos fue lugar de tránsito de esclavos, sin embargo hoy día es un destino muy demandado por miles de turistas que buscan tranquilidad y playas infinitas.

Y la ganadora fue...

Madeira, elegida la mejor isla del mundo por sexto año consecutivo.

A diferencia de otras islas que hemos visto en esta entrada, Madeira no destaca especialmente por sus playas, pero si por sus piscinas naturales, muchas de ellas acondicionadas para el turismo.

No obstante, los más playeros tienen en Porto do Santo (la otra isla habitada de este archipiélago) un extenso arenal, el cual ocupa prácticamente la totalidad de la costa oriental de la isla.

La llamada “Perla del Atlántico” es un destino ideal para disfrutar de la naturaleza, con numerosos senderos que transcurren por su escarpado terreno. Un sinfín de opciones para los amantes del mar, bellos pueblos y rica gastronomía son otros de sus principales atractivos.

 

Las más premiadas

Madeira 6 (2015,2016,2017,2018,2029,2020)
Maldivas 3 (2008,2012,2013)
Mauricio 3 (2009,2010,2011)
Bali 1 (2014)
T. y Caicos 1 (2006)

Y tú ¿qué islas nominarías para los World Travel Awards?

8 islas terroríficas, no aptas para cardíacos

Si eres de las personas a las que les gustan las historias de miedo, de terror, o de misterio  ¡esta entrada es para ti!

Una selección de islas que contienen desde sucesos paranormales, seres muy peligrosos o simplemente hechos trágicos del pasado que permanecen aún muy presentes en ellas, a pesar del paso de los años.

Conozcámoslas:

Isla de las Muñecas, México

Comenzamos con esta aterradora isla mexicana, situada entre canales, al sur de Ciudad de México. Allí se encuentra este macabro lugar repleto de muñecas, deterioradas por el paso del tiempo y recubiertas de telarañas, que cuelgan de árboles y ponen la piel de gallina a todo aquel que osa visitarla.

Cuenta la leyenda que, en la década de los 50, una niña apareció ahogada en el canal junto a esta pequeña isla propiedad de Julián Santana, quién la encontró sin vida. A raíz de este suceso, Santana comenzó a poblar la isla de numerosas muñecas (se cree que hay más de 1500) con el objetivo de ahuyentar el alma de la pequeña, que le atemorizaba constantemente con sus gritos y llantos hasta su fallecimiento en 2001.

Actualmente es posible visitar esta chinampa (una construcción artificial en la Laguna de Teshuilo) atravesando las aguas de un tenebroso canal en una embarcación local, llamada trajinera.

© Esparta Palma / flickr

Isla de la Quemada Grande, Brasil

¿Visitarías esta pequeña isla de 43 hectáreas que contiene más de 4000 serpientes?

Aquí habitan hasta 30 especies diferentes de serpientes, siendo la principal la “Serpiente de la isla Quemada”, una de las víboras más peligrosas del mundo. Tal es la alta densidad de ofidios que se ha llegado a afirmar que, en algunas zonas de este recóndito lugar, hay hasta 5 ejemplares por metro cuadrado.

Por increíble que parezca en esta isla, que actualmente tiene prohibida toda visita, vivió un farero hasta principios del siglo XX.

Sentinel del Norte, India

Otra isla prohibida. En este caso el motivo es la hostilidad de sus nativos; una tribu, con arcos y lanzas en mano, que vive aislada del resto del mundo y no acepta visitas.

Tal es la violencia que ejerce esta población de entre 50 y 150 personas  contra todo forastero, que ni siquiera el propio gobierno de la India aplica las leyes en Sentinel del Norte. Tampoco se responsabiliza de las muertes de aquellos intrépidos que han intentado llegar hasta aquí.

Un paraíso para unos y una espantosa isla para otros.

Isla Clipperton, Francia

¿Recuerdas la asombrosa historia de Nauru?

Clipperton es una pequeña isla de 6 km² muy aislada, tanto que para localizarla tenemos que situarnos nada más y nada menos que 1000 km al oeste de las costas mexicanas de Acapulco, en la inmensidad del océano Pacifico.

Descubierto en el siglo XVI por Fernando de Magallanes, este pequeño atolón nunca tuvo interés para Francia, España o México (después de su independencia).  Sin embargo todo cambió en el siglo XIX, en plena fiebre del guano, ya que se creía que Clipperton tenía un valor económico muy alto, y vino la disputa por el control entre Francia, Reino Unido, México y Estados Unidos, que desencadenó en una terrible tragedia.

En 1906, la Compañía Británica de las Islas del Pacífico se hizo con los derechos de explotación del guano de Clipperton y comenzó a trabajar conjuntamente con el gobierno de México, quién envió un importante destacamento para formar una colonia en la isla y justificar su posesión en caso de reclamo internacional.

Lamentablemente, el guano de la isla era de baja calidad y en 1908 la compañía británica dejó de operar en el atolón. Fue entonces cuando llegó la decadencia en el lugar, agravada con el estallido de la Revolución mexicana y la Primera Guerra Mundial.

Este atolón dependió, desde el inicio, de las provisiones que eran enviadas periódicamente desde México. Más tarde la isla quedó en el olvido y el gobernador (desertor del ejército mexicano) siempre se opuso a la evacuación, argumentando que tenía aún suministros.

La situación se tornó insostenible y la población comenzó a morir de escorbuto y desnutrición, al mismo tiempo que hubo un incremento de violaciones y asesinatos.

© Neil / flickr

Isla de Názino, Rusia

De nuevo otra historia de terror en una pequeña isla desierta, en este caso en la fría Siberia, teniendo como protagonista a la Unión Soviética.

Allí, en una apartada isla fluvial, fueron deportadas entre finales de primavera y verano de 1933 más de 6000 personas, únicamente con harina, algo de ropa y herramientas para trabajar, con el pretexto de convertir la isla en suelo productivo.

Como era de esperar, el macabro plan pronto se cobró numerosas vidas. Con el paso del tiempo fueron aumentando las peleas por la harina, los intentos de huída abortados a golpe de gatillo por los guardias que vigilaban la isla y los episodios de canibalismo.

Isla de la Gaiola, Italia

Frente a las costas napolitanas, se halla esta pequeña y a simple vista paradisiaca isla, que en realidad se trata de dos pequeños islotes unidos con un puente en arco.

Este lugar comenzó su particular leyenda negra a principios del siglo XX, ya que su propietario de por aquel entonces quiso construir un teleférico que conectase la isla con la playa cercana, con la mala suerte de que, en una noche de tormenta, un rayo impactó en el teleférico, mientras llevaba a su mujer y ésta se ahogó al caer al agua. La tragedia familiar no acabó ahí, dado que el marido se suicidó con un disparo en la cabeza al día siguiente, al igual que un amigo de éste, que estaba de invitado en la casa en esos días.

A partir de esta triste historia, la maldición acompañó a los siguientes dueños. Se sucedieron más suicidios, internamientos en clínicas psiquiátricas, bancarrotas, muertes repentinas de familiares, secuestros, accidentes y el asesinato del matrimonio Ambrosio, sus últimos propietarios.

Por ello, si se pone en venta esta isla maldita… ¡yo me lo pensaría dos veces antes de comprarla!

© Gigi Upnea / wikimedia

Hashima, Japón

También conocida como Gunkanjima, “isla barco de guerra” debido a su apariencia, ya que fue totalmente amurallada para evitar los daños del fuerte oleaje y tifones. Estamos ante el escenario perfecto para una película de terror.

Esta isla de tan solo 6 hectáreas fue, entre 1887 y 1974, el hogar de los trabajadores de una submarina mina de carbón, y las familias de éstos. Alrededor de 5000 personas habitaban sus monstruosas estructuras de hormigón, pero el carbón fue sustituido por el petróleo y Mitsubishi (empresa que había comprado y explotado hasta la fecha la isla) se vio obligada a cerrar la mina Hashima. Con su abandono se convirtió en una auténtica isla fantasma.

© pxfuel

Poveglia, Italia

Por desgracia el coronavirus ha convertido este año ciertas islas en aislamiento natural de enfermos y otras tantas, como la isla de Hart, en enormes fosas comunes.

Si buscamos en el pasado una isla que haya sido isla de cuarentena y fosa común, el ejemplo más claro es el de Poveglia, que situada justo al lado de la ciudad de Venecia, se utilizó para enviar enfermos de peste bubónica y cadáveres. Se estima que en ese momento la isla acumuló hasta 160 000 difuntos, cifra que siguió incrementándose en siglos posteriores, de ahí su apodo de “la Isla de los Muertos”.

No acaba ahí el oscuro pasado de Poveglia, ya que en 1922 decidieron construir un psiquiátrico, que no duró demasiado puesto que se dice que los espíritus de la isla enloquecieron al director del centro y éste se suicidó arrojándose desde la torre del psiquiátrico.

Sea como fuere, en todo el siglo XX tan solo una familia adquirió la isla, pero no llegó a permanecer más de un día allí. El motivo fue que la hija del matrimonio sufrió un extraño accidente.

© True British Metal / flickr

Bioluminiscencia, 10 islas donde ver este fenómeno

En el mundo hay ciertos lugares que al anochecer se transforman y nos ofrecen su mejor versión, como si de un cuento se tratase. ¿Has oído hablar de mares que se convierten en un cielo estrellado? ó ¿una famosa cueva neozelandesa con estrellas atrapadas?

Este maravilloso fenómeno natural se conoce como bioluminiscencia. Un proceso que se da en algunos organismos vivos en donde se crea una reacción bioquímica que produce luz, generalmente con el propósito de aparearse, defenderse o atraer a sus presas.

Al contrario de lo que parece, esta característica es más frecuente de lo que podríamos imaginar y lo podemos visualizar en plancton, algas, gusanos, calamares, peces, medusas, caracoles o luciérnagas entre otros. Se calcula que hasta un 90% de las especies que viven en el fondo del mar poseen esta curiosa habilidad.

Como si de Auroras Boreales se tratase, con el paso del tiempo este fenómeno ha ganado tanta popularidad que numerosos viajeros planean vacaciones alrededor de lugares donde poder contemplar este mágico espectáculo.

A continuación tienes 10 islas donde ver estas criaturas brillantes en acción:

Isla Vaadhoo (Maldivas)

Vaadhoo Beach

En varias de las playas que vamos a ver sucede este proceso natural, que se da cuando el plancton entra en contacto con el oxígeno, provocando la reacción química que oxida una proteína llamada luciferina. Con el movimiento del agua, esta proteína se junta con la enzima luciferasa y la energía química se convierte en lumínica.

Para que podamos ver este efecto se deben dar estas 2 condiciones:

  • Una alta y constante temperatura a lo largo del día
  • Que la noche sea especialmente oscura.

Pocos son los lugares en donde la climatología permite que se dé de una manera tan natural y constante como en esta pequeña isla. Por ello, es considerada la mejor playa del mundo para disfrutar de este fenómeno lumínico.

Isla Grande y Tintipán (Colombia)

2 Lagunas colombianas 

En 2 archipiélagos diferentes, pero separados por pocos kilómetros, se encuentran otros 2 lugares ideales para ver plancton luminoso:

  • Laguna Encantada, se ubica en el corazón de Isla Grande, en el archipiélago de las islas del Rosario.

 

  • Laguna Sal Si puedes, en la isla de Tintipán, en el archipiélago de San Bernardo.

Varias empresas realizan tours en estas islas, solo tienes que buscar el calendario y tomar nota de los días de luna nueva.

Holbox (México)

Esta isla de moda mexicana, con más de 30 kilómetros de playa, es otro punto del planeta para ver la bioluminiscencia. Con mayor probabilidad de abril a noviembre por el aumento de las temperaturas en sus aguas, que favorece la reproducción de estos microorganismos acuáticos.

Resulta muy curioso que el nombre de Holbox provenga de la lengua maya y significa “agujero negro”.

Vieques y Puerto Rico (Puerto Rico)

 3 lugares, 2 islas

Afortunados son los puertorriqueños, que cuentan con 3 lugares donde poder presenciarlo:

  • Laguna Grande, localizada al noreste de Puerto Rico, es muy visitada por excursiones en kayak e incluye un trayecto entre manglares.

 

  • La Parguera, en el extremo occidental de Puerto Rico, fue la primera bahía bioluminiscente descubierta en la isla, y al igual que en Laguna Grande se realizan muchos tours nocturnos en kayak.

 

  • Bahía Mosquito, el tercer lugar de puerto rico se encuentra en la isla de Vieques, al este de Puerto Rico y según el Libro Guinness de Los Récords es la bahía más brillante del mundo, ya que se estima que hay hasta 600 000 organismos por litro. Está prohibido nadar o visitarla en embarcaciones a motor, pero se puede hacer en kayak o bote eléctrico.

Jamaica

Laguna Luminosa

El último enclave caribeño de esta entrada nos lleva hasta la isla de Jamaica. Aquí se encuentra La Laguna Luminosa, otro de los lugares más brillantes del planeta, beneficiado en este sentido por la poca profundidad de sus aguas, que posibilita que millones de microorganismo habiten en sus aguas.

Koh Rong, Camboya

La segunda isla más grande de Camboya (78 km²), aún sin mucha afluencia de turistas, es un paraíso tanto diurno como nocturno de salvajes playas de fina arena blanca que ofrece excursiones y actividades para contemplar sus brillantes mares a precios realmente asequibles.

Honshu, Japón

Bahía de Toyama

La bahía de Toyama se encuentra en la costa norte de la isla de Honshu, la principal de Japón. Por primera vez cambiamos completamente de especie, ya que en esta ocasión son los calamares luciérnagas los encargados de hacer brillar esta bahía.

Estos calamares que miden menos de 10 cm, suelen vivir entre 150 y 350 metros de profundad y utilizan el brillo para atraer presas y poder alimentarse.

Entre los meses de marzo a junio millones de calamares luciérnagas (considerados un gran manjar en Japón) desovan en esta bahía, todo un acontecimiento en la zona. 

© Bruce Anderson / wikimedia

Islas Matsu, Taiwán

Este archipiélago taiwanés de un total de 19 islas se localiza al noroeste de Taiwán y a tan solo 19 km de las costas de China. Durante los últimos años, se ha convertido en una importante atracción turística en la zona por sus “lágrimas azules”, que consiste en una agrupación de miles de algas bioluminiscentes que sucede cada año entre los meses abril y mayo.

Islas Bermudas

En las Bermudas este fenónemo se debe a los gusanos de fuego, que brillan durante la temporada de apareamiento. Las hembras salen del fondo del océano y comienzan a brillar y a nadar en círculo en la superficie para atraer a los machos. Como si de un reloj suizo se tratase, esto sucede 22 minutos después del atardecer en la tercera noche después de la luna llena. Este evento ocurre entre mayo y noviembre.

Isla Norte, Nueva Zelanda

Cuevas de Waitomo

Este fenómeno bioluminiscente sea quizás el más peculiar, ya que ocurre en cuevas subterráneas debajo de las verdes colinas de Waitomo, en la isla Norte de Nueva Zelanda. Un nombre que proviene de las palabras maoríes wai (agua) y tomo (hoyo).

En estas cuevas, además de estalactitas y estalagmitas, existe la particularidad de que habita en su interior el gusano luminoso (la larva del insecto Arachnocampa luminosa), originario de Nueva Zelanda. En su fase larvaria es un organismo bioluminiscente que produce unas formaciones que cuelgan de los techos de las cavidades. Esta luz brillante atrae a sus presas y su intensidad varía según el hambre que tenga, así que tendremos que ver la cueva antes de la hora de su almuerzo…

¡Brillará más que nunca!

© Манько Марко / wikimedia