¿Vas a viajar a Hawái? Consejos para elegir qué islas visitar

El archipiélago hawaiano está formado por 137 islas, en su mayoría pequeños islotes. En este artículo nos centraremos en las 8 de mayor superficie (superior a 100 km²), clasificándolas en 2 grupos: islas principales e islas menores.

Entre las principales se encuentran (por orden de tamaño): Big Island, Maui, Oahu y Kauai.

Mientras que en las islas menores localizamos: Molokai, Lanai, Niihau, Kahoolawe.

A continuación vas a encontrar una gran cantidad de información para planificar tus vacaciones en Hawái, espero que te sirva de gran ayuda.

Big Island, la isla de los volcanes

Comenzamos por la isla más grande de Estados Unidos, en continuo crecimiento gracias a las erupciones del volcán Kilauea. Para hacernos una idea del tamaño de Big Island, es más extensa que todas las otras 136 islas juntas, ocupando más del 62% del estado de Hawái.

Visita obligada por su gran actividad volcánica y por lugares tan sorprendentes como Papakolea, una de las pocas playas de arena verde del mundo.

→ Si quieres conocer más sobre Big Island, te recomiendo esta web.

© coleccionistasdeislas
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Maui, la isla del valle

Es conocida como la “Isla del Valle” por el fértil istmo que une sus 2 volcanes principales: el Mauna Kahalawi, al oeste; y Haleakala, al este, siendo la segunda isla más grande de Hawái.

Condicionada por estos dos grandes volcanes, que frenan los vientos alisios, Maui es un pequeño continente con diferentes microclimas. La diferencia de precipitaciones anuales es abismal, con zonas que registran 250 mm en la cara sur, mientras que puntos concretos del norte sobrepasan los 10 000 mm.

Como es natural, la orografía y diversidad de sus climas nos regala una variedad de paisajes. En este sentido es posiblemente la isla más completa junto con Big Island: desde el asombroso paisaje lunar del cráter del Haleakala, exuberantes bosques tropicales con bellas cascadas hasta sus playas de fama mundial.

Aquí tienes varias razones para visitar Maui.

© pixabay
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Oahu, la más visitada

No sorprende que sea la que recibe más visitantes, puesto que en ella se encuentra Honolulu, la capital de Hawái y principal puerta de entrada al archipiélago.

Esta isla se distingue por una gran variedad de atracciones turísticas: templos, playas para todo tipo de turismo, lugares históricos como Pearl Harbor, muy buenas rutas, fotogénicos miradores o la magia del Centro Cultural Polinesio.

En esta web describen muy bien todo lo que hay que ver en Oahu.

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Kauai, ideal para vivir aventuras

No es de extrañar que se la conozca como la “isla jardín”, puesto que destaca por su intacto verde interior repleto de cascadas, ríos y valles. En ella disfrutarás de los acantilados de Nā Pali y el Cañón Waimea, auténticas obras de arte de la naturaleza. Además, tendréis la oportunidad de visitar algunas de las playas menos concurridas de Hawái.

Personalmente me llamó mucho la atención sus espectaculares cielos estrellados, al igual que sus simpáticos gallos y gallinas salvajes, todo un símbolo de mi isla favorita de Hawái.

→ ¿Quieres saber más sobre Kauai? En este blog te cuentan muchos detalles.

© coleccionistasdeislas
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Molokai y sus impresionantes acantilados

Es la que menos turismo recibe, una buena razón para visitar la llamada “isla Amable” y ser testigo de la auténtica cultura hawaiana. Aquí la palabra “aloha” significa mucho más que un saludo, es una forma de vida llevada a cabo en un entorno opuesto al bullicio de Oahu.

Pese a su poco desarrollo y visitantes, en parte debido a que entre 1866 y 1969 Molokai fue una una colonia de leprosos, la isla tiene una gran belleza natural donde destacan unos de los acantilados más altos del mundo (1010 metros), situados en el Kalaupapa National Historical Park.

Además, tendrás la posibilidad de gozar de la espectacular playa de Pāpōhaku, una de las más extensas de Hawái y realizar extraordinarias rutas de senderismo.

© Forest Starr and Kim Starr / flickr
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Lanai, una isla para relajarte

En la primera mitad del siglo XX, y gracias a uno de sus propietarios, Lanai se convirtió en una gran plantación de piñas, no solo de Hawái sino… ¡de todo el mundo!, que duraría hasta los años 80, cuando disminuyó su producción.

A partir de entonces, Lanai se reorientó al turismo de lujo, con la rápida apertura de dos grandes complejos hoteleros. Con el paso del tiempo han ido floreciendo pequeños alojamientos rurales. Hoy día, Lanai es un destino ideal para disfrutar del descanso y de lo que la naturaleza nos ofrece, como el avistamiento de delfines.

Niihau

Esta isla privada pertenece a la familia Robinson desde 1872, cuando fue comprada al rey Kamehameha IV, con el compromiso de mantener la cultura hawaiana y sus tradiciones.

Por este motivo, hoy día la llamada «isla Prohibida» es muy difícil de visitar. Aparte de los aproximadamente 200 habitantes que viven en Niihau (en su mayoría trabajadores), solo es posible acceder a ella con una invitación de sus propietarios.

Kahoolawe

Es la menor de las 8, con unas dimensiones máximas de18 km de largo por 9,7 km de ancho. Se encuentra junto a Maui, siendo administrada por el condado de ésta.

Debido a su poca altura (450m) Kahoolawe siempre ha tenido escasez de lluvias, no siendo apta para grandes núcleos de población, aunque tuvo pequeños asentamientos hasta el siglo XIX. Sin embargo, a partir de 1858 el gobierno hawaiano arrendó la isla a una serie de empresas ganaderas, y un siglo después quedó arrasada.

En 1941, ya en la Segunda Guerra Mundial, el ejército de Estados Unidos ocupó la isla y la utilizó como campo de entrenamiento hasta 1994, cuando fue transferida al estado de Hawái. Desde entonces, la isla está protegida y en proceso de restauración ambiental, quedando prohibida toda actividad comercial.

Conexiones aéreas de Hawái

Estos son algunos aspectos útiles a la hora de organizar tu viaje a Hawái:

⇒ Las 4 islas principales tienen vuelos regulares con las siguientes ciudades de Estados Unidos: Los Ángeles, Denver, Oakland, Phoenix, San Diego, San Francisco, San José y Seattle.

⇒ En los aeropuertos de Molokai y Lanai solo opera Mokulele Airlines. Sus trayectos son únicamente entre Molokai/Lanai y Oahu o Maui. Si tienes pensado ver estas 2 pequeñas islas, es ideal sacar un único billete entre ambas, con vuelo de conexión desde Maui.

⇒ Si tienes tiempo para visitar más de 2 islas, es muy aconsejable seleccionar en las aerolíneas a la hora de hacer la reserva la opción múltiples trayectos, así podrás comenzar el viaje desde una isla y salir desde otra sin necesidad de entrar y salir por la misma isla, ahorrando así un billete y tiempo valioso.

⇒ Hawaian Airlines es la única aerolínea que vuela entre las 4 islas principales.

⇒ Dentro del archipiélago la única isla que tiene conexión aérea directa con Kauai es Oahu, una buena razón para empezar o terminar el viaje desde la “isla jardín” y evitar así un vuelo de más.

coctelhawai

¿Qué islas visito?

¿Tienes pensado visitar las 6 islas? Si es así, te llevará 3 semanas como poco.

Voy a establecer un número mínimo de días que creo que son necesarios para cada isla, poniendo entre paréntesis los días que son aconsejables ¡ojalá pudiésemos estar una semana en cada isla!

  • 5 días para Big Island (7)
  • 3 días para Maui (5)
  • 3 días para Oahu (5)
  • 3 días para Kauai (5)
  • 2 días para Molokai (4)
  • 1 día para Lanai (3)

Ahora viene mi pregunta ¿cuántos días tienes para visitar Hawái?

7 días o menos

⇒ Opción 1: centrarte en Big Island.

⇒ Opción 2: elegir 2 entre Maui / Oahu / Kauai.

⇒ Opción 3: área volcánica de Big Island + Oahu/ Kauai. Descarto a Maui en este caso, ya que ganamos mayor contraste de paisajes si complementamos Oahu o Kauai con los volcanes de Big Island.

⇒ Opción 4: Maui de forma algo más relajada + Molokai.

10 días

Veo 2 claras opciones:

⇒Opción 1: Big Island + Oahu/Kauai

⇒ Opción 2: Maui + Oahu + Kauai

10-14 días

En este caso optaría claramente por hacer Big Island + Oahu + Kauai. Maui, aunque muy completa, no tiene elementos tan singulares como el área volcánica de Big Island, las maravillas de Kaui o Pearl Harbor.

Entre 2 semanas y 3 semanas

¡Genial! Número de días suficiente para viajar a las 4 islas principales

Más de 3 semanas

Ideal para añadir Molokai y Lanai.

Un mes

¡Enhorabuena! Vas a disfrutar de las islas como lo merecen.

12 islas ideales para viajar según el mes de vuestra luna de miel

Esta entrada está especialmente dedicada a aquellos enamorados que habéis decidido dar el gran paso pero aún no tenéis clara la fecha para vuestra boda. También para aquellos de vosotros que os habéis casado pero tuvisteis que aplazar ese viaje soñado.

Voy a proponeros 12 islas, archipiélagos o países insulares que vienen como anillo al dedo (nunca mejor dicho) a cada uno de los 12 meses del año.

Enero

Kauai, naturaleza en estado puro

La primera recomendación es una magnífica isla hawaiana que saltó a la fama por ser el escenario de la película “Parque Jurásico”.

No es de extrañar que se la conozca como la “isla jardín”, puesto que destaca por su intacto verde interior repleto de cascadas, ríos y valles. En ella disfrutaréis de los acantilados de Nā Pali y el Cañón Waimea, auténticas obras de arte de la naturaleza. Además, tendréis la oportunidad de visitar algunas de las playas menos concurridas de Hawái.

Preparaos para una activa luna de miel repleta de aventuras, con espectaculares cielos estrellados y lo más simpático de la isla: sus gallos y gallinas salvajes… ¡hay miles y están por todos los rincones!

¿Por qué Kauai en enero?

Es importante saber que aparte de sus cálidas temperaturas durante todo el año, enero es el segundo mes con menos días de lluvias. Además hay que tener en cuenta algo muy importante, evitaréis cualquier posibilidad de que un huracán os pudiese estropear el viaje.

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Febrero

Venecia, la ciudad de los enamorados

¿Quién no ha oído hablar de la “ciudad de los canales”?

Es un placer cruzar por sus puentes, recorrerlos en góndolas y vaporettos, perderte entre sus calles y descubrir bellos rincones entre plazas y edificios con siglos de historia.

Es difícil encontrar un destino tan elegante y romántico como Venecia, de ahí que sea conocida también como la “ciudad de los enamorados”.

¿Por qué Venecia en febrero?

Entre octubre y enero es muy común el acqua alta, nombre con el que se conoce a las mareas que inundan el archipiélago veneciano. Sin embargo, las probabilidades de que este fenómeno ocurra disminuyen a partir de febrero, mes que coincide con el carnaval, principal motivo para viajar en esta época del año.

Marzo

Japón, cerezos en flor y playas tropicales

¿Tenéis la posibilidad de disfrutar de un mes entero para vuestra luna de miel entre marzo y abril? Si es así, no lo dudéis, Japón es un destino perfecto por varias razones.

¿Por qué Japón en marzo?

Aparte de su rica gastronomía, tradiciones milenarias y la belleza de sus paisajes y ciudades, la guinda del pastel llega a finales de marzo con el hanami, la tradición de contemplar la floración de los cerezos en flor o sakura. Este auténtico espectáculo anual de la naturaleza varía en fechas según la latitud y altitud del lugar, pudiendo incluso alargarse hasta finales de abril.

Esta época es además muy aconsejable para una visita a los Alpes japoneses, dado que coincide con las últimas nieves del Parque de los Monos de Jigokudani, donde os esperarán macacos remojados en baños termales.

Si sois playeros, mi recomendación es redondear este viaje con las islas Kerama, un paraíso que goza de un clima muy cálido entre marzo y abril.

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Abril

Bora Bora y playas de arena rosa

¿Quién de vosotros no ha oído hablar de Bora Bora?

Al atolón más deseado y fotografiado de todo el mundo le he buscado una pareja ideal para vuestro viaje de novios: el atolón Tikehau. Este pequeño desconocido, que alberga otra gran laguna circular rodeada de playas de arena rosa, es uno de los 78 atolones e islas del archipiélago Tuamotu, también situado en la Polinesia Francesa.

¿Por qué en abril?

Bora Bora tiene 2 estaciones bien diferenciadas: la húmeda, que va de diciembre a marzo, y la seca, de mayo a octubre. Por ello, en abril vais a encontrar menos turistas, precios muy atractivos y un clima agradable.

Mayo

Jeju, la isla coreana del amor

¿Sabías que Jeju es desde hace décadas el destino principal de viaje de novios para los surcoreanos?

Fue apodada como el “Hawái de Corea”, además de designada una de las 7 maravillas naturales del mundo en 2011, por su clima subtropical, origen volcánico, exuberante vegetación, cascadas y playas.

Aparte de su sobresaliente naturaleza, en esta isla encontraréis numerosos Dol Hareubangs (grandes estatuas de roca alargadas en forma de setas, que ofrecen protección y fertilidad).

No os perdáis uno de los parques temáticos más originales del mundo: el Jeju Loveland, que incluye 140 esculturas de humanos en diferentes posturas sexuales.

¿Por qué en mayo?

Mayo es un mes con una temperatura muy agradable (superior a 20 grados), además visitaréis la isla justo antes de las abundantes lluvias veraniegas.

© pixabay
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Junio

Safari y playas de Zanzíbar

Posiblemente una de las mejores propuestas para los amantes de la naturaleza sea combinar los mejores parques nacionales de Tanzania con las islas de Zanzíbar. Tendréis la oportunidad de disfrutar de la fauna que habita en el inmenso Serengueti, del Kilimanjaro o del cráter del Ngorongoro, y por otro lado podréis relajaros en las paradisiacas islas de Zanzíbar con sus playas infinitas.

¿Por qué viajar en Junio?

El invierno (de junio a agosto) es la época ideal. De hecho, tras largos meses de lluvias, éstas cesan a partir de junio, coincidiendo con el período en el que los rebaños del Corredor Occidental del Serengueti intentan cruzar el río Grumeti, mientras los cocodrilos los acechan en sus aguas.

Lo mismo ocurre con Zanzíbar. La humedad y el calor extremo llegan a su fin en mayo ,y junio comienza con un clima seco y temperaturas más suaves.

Julio

Maldivas con mar de estrellas

No podía faltar Maldivas para una luna de miel. Tenéis nada menos que 1196 islas donde elegir en una cadena de 26 atolones, distribuidas a lo largo del océano Índico.

De todas ellas, la que pondrá la magia a vuestro viaje es Vaadhoo, una isla donde se encuentra posiblemente la playa con las mejores condiciones del mundo para maravillarte con el fenómeno de bioluminiscencia.

¿Por qué en julio?

Julio es un buen mes para daros un chapuzón luminiscente, ya que entre los meses de junio y octubre es cuando se acumula una mayor cantidad de ejemplares de plancton luminoso, aunque ciertamente es impredecible. La parte negativa del verano es que registra una gran cantidad de lluvias, aunque no demasiado alta en julio (quinto mes menos lluvioso del año).

 

Agosto

Santo Tomé y Príncipe, una casa árbol en las islas del cacao

Viajar a este desconocido archipiélago africano, situado en el Golfo de Guinea, es uno de los planes más originales que podéis hacer. De nuevo aconsejo un lugar donde prima la naturaleza salvaje: desde montañas de pan de azúcar, playas salvajes, densos bosques y cacao. Aunque hoy día su producción no es la de aquel entonces, Santo Tomé llegó a ser el mayor productor de cacao a principios del siglo XX.

Una bonita propuesta de alojamiento en Santo Tomé es esta casa árbol.

¿Por qué en agosto?

La mejor época para viajar abarca desde junio hasta septiembre, con ausencia de precipitaciones y ligero descenso de las temperaturas.

© Chuck Moravec / wikimedia
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Septiembre

Santorini, una isla muy fotogénica

Esta isla griega es de las más deseadas para el primer viaje de recién casados, y tiene varias razones para ello: en primer lugar posee una orografía única, que nos brinda unas vistas y atardeceres de película. Si bien posee un privilegiado relieve, su belleza es realzada por sus pueblos blancos e iglesias típicas, rematadas con sus cúpulas azules. Mi consejo es que reservéis varios días para Santorini, para relajaros en sus playas de gran belleza, navegar por su caldera y realizar rutas muy interesantes, como la de la Roca Skaros.

Además como experiencia divertida, os animo a asistir al espectáculo “Mi Gran Boda Griega”.

¿Por qué en septiembre?

La parte negativa de Santorini es que suele estar abarrotada de turistas entre julio y agosto. Por ello, viajar entre mayo y junio puede ser más cómodo, o bien entre septiembre y octubre, meses con menos visitantes y con un tiempo muy agradable.

Si tenéis días suficientes, en los alrededores de Santorini hay muchas islas, como Folegandros, que merecen la pena explorar.

© coleccionistasdeislas
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Octubre

Aurora boreales en Islandia

¿Por qué no un destino nevado? Para aquellos de vosotros que buscáis paisajes invernales, Islandia no defrauda. Este país tiene grandes atractivos que no podéis dejar pasar así que os ruego programar 2 o 3 semanas, porque la isla lo merece. Géiseres, cascadas, más cascadas, largas caminatas, fiordos, glaciares, ballenas, focas, tríos de ovejas y un sinfín de caballos islandeses.

¿Qué mejor que ver auroras boreales mientras os relajáis con una cerveza en sus baños termales? Sin duda sería el colofón soñado a este viaje.

¿Por qué en octubre?

Es un mes muy propicio para viajar a este país, debido a que las probabilidades de ver auroras boreales ya empiezan a ser bastante altas. Además, las temperaturas no son muy extremas, con nevadas ocasionales.

© pixabay
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Noviembre

Islas de Tailandia y festival Loi Krathong

Hasta la pandemia, Tailandia ha sido uno de los países que más ha crecido en los últimos años en número de turistas anuales, pasando de 15,9 millones en 2011 a los 38,2 millones en 2019. Este país es uno de los más completos en la actualidad, principalmente gracias a su amplio abanico de oferta cultural y a la belleza de sus playas.

En Siam, como se llamaba antiguamente, tenemos islas ideales para celebrar una luna de miel de ensueño, como las Phi Phi, Phuket, Koh Lanta o Koh Samui.

¿Por qué en noviembre?

Generalmente en este mes suele celebrarse, a lo largo de todo el país, este fantástico evento anual llamado Loi Krathong, que podéis conocer en el siguiente video.

Diciembre

Little Peter Oasis, el lujo de la exclusividad

Para el último mes del año os traigo la isla Little Peter Oasis, una propuesta diferente. Se trata de un impresionante cayo privado de Belice. Si no lo conocéis os recomiendo echarle un vistazo a esta entrevista que mantuve con su responsable.

¡Este lugar es una pasada!

Las mejores islas del mundo

Como cada año, los prestigiosos premios World Travel Awards, conocidos como los “Oscars” de la industria del turismo, eligieron las mejores islas del mundo. Se tratan de 21 islas, archipiélagos o países insulares en los que están representados todos los continentes.

¿Cuáles son las mejores islas del mundo?

Seguro que encontrarás sorpresas entre las elegidas.

 

Comenzamos por las 20 finalistas por orden alfabético:

Bali, Indonesia

La primera de ellas es esta famosa isla tropical conocida como la “isla de los Dioses”,  por sus más de diez mil templos. Bali es una de las islas muy completa donde además podrás relajarte en sus playas y explorar su naturaleza donde predominan volcanes, selvas y arrozales.

Esta isla es una de las candidatas habituales de estos premios, de las 14 ediciones ha sido nominada en 12 ocasiones, una de ellas como ganadora.

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Barbados

Nos vamos al Caribe más oriental, aquí se encuentra este curioso país insular formado por una única isla (recordemos que solo existen otros 2 casos de países insulares en el mundo).

No es casualidad que Barbados sea conocido como “Little Britain” ya que aún conserva fuertes lazos con Reino Unido, con gran flujo de visitantes británicos y una bella arquitectura colonial.

Famosa por su colorido carnaval veraniego, esta isla bastante plana y de origen coralino, nos sorprenderá con auténticas playas de ensueño.

Cayo Ambergris, Belice

Al noreste de Belice y en las inmediaciones del estado mexicano de Quintana Roo, se halla esta isla, que con una superficie de 64 km² es la mayor de este país, el único de habla inglesa de Centroamérica.

Esta isla se encuentra en la segunda mayor barrera de arrecife de coral de todo el mundo. Una maravilla natural en la que destaca un lugar, el Gran Agujero Azul; además de una gran cantidad de islas paradisiacas como nuestra famosa Little Peter Oasis.

Bora Bora, Francia

Rodeada de una impresionante laguna turquesa y arrecife de coral, esta pequeña isla montañosa de la Polinesia Francesa, seguramente sea el atolón más famoso del mundo.

Sorprendentemente Bora Bora  ha sido nominada solo en las 2 últimas ediciones de estos premios.

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Cerdeña, Italia

La primera de las 2 islas italianas nominadas, combina a la perfección playas de aguas cristalinas con una rica historia, que le ha valido para ganarse un puesto entre las finalistas en los 6 últimos años.

Cozumel, México

En las últimas ediciones viene siendo habitual encontrar entre las elegidas a Cozumel, la tercera isla mexicana de mayor tamaño, con 16 km de ancho por 48 km de largo.

Traducida del idioma maya como “Tierra de Golondrinas “, conserva aún importantes vestigios de esta antigua civilización, pero principalmente destaca por ser uno de los mejores destinos para bucear de todo el mundo.

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Creta, Grecia

La mayor de las islas griegas y cuna de la civilización minoica. Es una de las islas más completas no solo de Grecia, sino de todo el Mediterráneo. En ella tenemos gran variedad de opciones para elegir, destacando sus ciudades Heraclión y Chania, encantadores pueblos, playas únicas y lugares mágicos para empaparte de la mitología cretense.

Fiyi

De nuevo nos topamos con otro espectacular país insular, esta vez en medio del océano Pacífico. Este paradisiaco estado tiene 330 “razones” para seguir mucho tiempo en esta lista.

Hawái, Estados Unidos

Seguimos en el Pacífico, pero en esta ocasión cientos de km al noreste. Allí encontramos este archipiélago de exuberante vegetación y cascadas de película, enorme actividad volcánica, mucha aventura y espectaculares playas como Lanikai o Papakolea.

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Holbox, México

Playas de fina arena blanca, manglares, cenotes, una gran cantidad y variedad de aves, mucho colorido y arte callejero o ausencia de coches son varios de los reclamos de Holbox. Además es una de las islas donde poder gozar del fenómeno de bioluminiscencia.

Este último año, Holbox ha sido junto a Siargao las grandes novedades en la lista.

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Islas Cook, Nueva Zelanda

Llevaban muchos años a la sombra de sus vecinas de la Polinesia Francesa. Gracias a ello, tenemos aún la posibilidad de ver maravillas de la naturaleza como Aitutaki, a precios muy asequibles.

Por decimotercer año consecutivo, las Islas Cook siguen reservando su hueco entre las mejores islas del mundo.

Jamaica

Volvemos al Caribe, a la cuna del reggae, una exótica isla que siempre ha ocupado un lugar entre las finalistas.

Jamaica cuyo significado es “tierra de la madera y el agua”, posee playas de ensueño y una naturaleza salvaje con bosques casi impenetrables. No faltan motivos para visitar la tercera isla más grande del Caribe.

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Maldivas

1196 islas distribuidas en 26 atolones forman este bello mosaico de islas dispersas a lo largo del océano Índico.

Mundialmente conocidas, no es de extrañar que hayan ganado estos premios en 3 ocasiones.

Mauricio

Aunque bastante alejado, Mauricio guarda ciertas similitudes con Maldivas, ya que se trata de un país insular, está ubicado en el océano índico y se ha alzado también 3 veces con el galardón.

Siguiendo la comparación entre ambos países, no es equiparable a Maldivas en playas, pero sí posee una amplia variedad paisajística: con volcanes, bosques o cuevas.

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Santa Lucia

Una isla volcánica principal rodeada de 2 islotes. Santa Lucía se trata de un pequeño e idílico país insular, un clásico en estos World Travel Awards, con 13 nominaciones.

Seychelles

De nuevo aparece en la lista otro país insular, formado por 115 islas tropicales.

Seguramente tengas la misma imagen de estas islas en tu cabeza que en la mía, hablamos de la playa Anse Source d’Argent, en la isla de la Digue. Reconocible por sus colosales rocas de granito y palmeras, es una de las más fotografiadas del mundo.

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Siargao, Filipinas

La única representante del Sudeste Asiático de esta última edición, es además debutante entre las finalistas de estos premios.

Destino popular entre surferos, Siargao nos ofrece naturaleza en estado puro que incluye mares de palmeras o lagunas de película entre manglares. Además está rodeada de pequeñas islas de gran belleza natural como Guyam.

Sicilia, Italia

La isla más grande del Mediterráneo es otra de las que no ha faltado en estas 13 últimas ediciones gracias a sus templos, localidades repletas de historia, playas de aguas cristalinas y el gran Monte Etna, símbolo de Sicilia.

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Turcas y Caicos, Reino Unido

40 islas forman este territorio británico de ultramar que se halla al sureste de Bahamas.

Famosas por la práctica del buceo y el esnórquel, aquí se localizan algunas de las mejores playas del Caribe.

Zanzibar, Tanzania

Y para finalizar, este famoso archipiélago africano. En otros tiempos fue lugar de tránsito de esclavos, sin embargo hoy día es un destino muy demandado por miles de turistas que buscan tranquilidad y playas infinitas.

Y la ganadora fue...

Madeira, elegida la mejor isla del mundo por sexto año consecutivo.

A diferencia de otras islas que hemos visto en esta entrada, Madeira no destaca especialmente por sus playas, pero si por sus piscinas naturales, muchas de ellas acondicionadas para el turismo.

No obstante, los más playeros tienen en Porto do Santo (la otra isla habitada de este archipiélago) un extenso arenal, el cual ocupa prácticamente la totalidad de la costa oriental de la isla.

La llamada “Perla del Atlántico” es un destino ideal para disfrutar de la naturaleza, con numerosos senderos que transcurren por su escarpado terreno. Un sinfín de opciones para los amantes del mar, bellos pueblos y rica gastronomía son otros de sus principales atractivos.

 

Las más premiadas

Madeira 6 (2015,2016,2017,2018,2029,2020)
Maldivas 3 (2008,2012,2013)
Mauricio 3 (2009,2010,2011)
Bali 1 (2014)
T. y Caicos 1 (2006)

Y tú ¿qué islas nominarías para los World Travel Awards?

Papakolea, la playa de arena verde de Hawái

En la isla de Hawái, también conocida como Big island, localizamos la playa de arena verde de Papakolea, una de las playas más singulares del mundo. Esta isla, en constante actividad volcánica y paraíso mundial del surf, guarda con orgullo este tesoro, solo reservado para aventureros.

Una de las curiosidades de esta playa es que tiene 3 nombres:

  • Papakolea, debido a las aves Kolea, unos chorlitos dorados del pacífico que sobrevuelan la playa en invierno.
  • Mahana, por el cono volcánico Pu’u Mahana que rodea la playa.
  • Green Sand Beach, como su nombre indica, por el color de su arena.

¿Por qué este color de arena verde?

Este color procede del olivino, un mineral de color verdoso muy común en las lavas de Hawái, resultante de la actividad volcánica y el posterior enfriamiento y erosión del magma por la acción de las olas.

En este caso el Pu’u Mahana, un cono volcánico de 49.000 años de antigüedad, que rodea Papakolea, contiene grandes cantidades de esta piedra semipreciosa. Al erosionarse, la arena volcánica es continuamente arrastrada al mar y al ser más denso el olivino se separa de la ceniza y se acumula en la playa.

© Tomintx / wikimedia

Ubicación

Papakolea se localiza en Ka Lae, también llamado South Point, que como su nombre indica es el punto más meridional de Big Island, la mayor del archipiélago de Hawái.  Esta zona es un lugar de fuertes vientos y corrientes, por lo que hay que extremar la precaución en el baño.

Cómo llegar

Si tienes coche de alquiler, es muy importante saber que no está permitido conducir hasta la playa, así que deberás aparcar el coche en el parking,  Una vez allí, verás que hay vehículos que ofrecen traslado en 4×4. No obstante, esta actividad no es una práctica legal y en nuestro caso lo hicimos a pie.

Llegar hasta Papakolea no es sencillo, pues en este camino de más de 4km de lava solidificada, y no muy bien señalizado, suele haber fuertes vientos y altas temperaturas. Prepara buen calzado, agua, comida y protector solar.

© Madereugeneandrew / wikimedia

Una vez en el aparcamiento, tienes que caminar hacia el sur por un camino pavimentado que enseguida cambia a sendero de tierra en dirección sur hacia el mar. Justo delante del mar, giramos hacia el noreste y seguimos un camino muy marcado por las ruedas de los vehículos 4×4. Poco a poco vamos a ir dejando atrás bonitas bahías, siempre en paralelo al mar y nos vamos a ir topando con algunos heiau (templo hawaiano consistente en estructuras de piedra, en este área, generalmente dedicados a la pesca). Después de 4km, ya divisamos Papakolea al fondo. Solo queda seguir caminando por el borde del cono de ceniza hasta encontrar el acceso a la playa, algo empinado.

Una vez abajo comprobamos que el esfuerzo ha merecido la pena: tenemos delante de nosotros una playa verde casi irreal, rodeada de acantilados y podemos decir que…

¡Estamos caminando literalmente sobre joyas!

© coleccionistasdeislas

También podemos visitar playas de arena verde en el lago noruego de Hornindalsvatnet, y en otras 2 islas:

  • Playa de Talofo, en la isla de Guam (Estados Unidos)
  • Punta Cormorant, en isla Floreana (Ecuador)

Islas de récord, 25 datos sorprendentes

La entrada de hoy va de récords, récords en islas ¡las cifras son impresionantes!

¿Vivirías en una isla donde la siguiente más cercana se encuentra a más de 2000 kilómetros? ¿Lo harías en una del tamaño de un campo de fútbol con otras 778 personas? o ¿en una isla dónde solo hay espacio para una casa y un árbol?

A continuación, enumeramos 25 récords en islas del mundo:

1 ¿Cuál es el país con más islas?

Suecia, con 267 570 islas. La mayoría de ellas inferiores a 25 metros cuadrados, y están deshabitadas.

2 ¿Cuál es el país insular más pequeño?

Nauru, una única isla de tan solo 21,3 km ² que es también la república más pequeña del mundo.

© ARM Climate Research Facility / flickr

3 ¿Cuál es la isla más grande?

Groenlandia, con una superficie de 2 166 086 km², es la isla más grande del mundo y pertenece a Dinamarca.

© pixabay

4 ¿Cuál es la isla lacustre más grande?

Manitoulin, una isla canadiense situada en el lago Hurón, que tiene una superficie total de 2766 km².

5 ¿Cuál es la isla deshabitada más grande?

Devon, otra isla canadiense, que tiene el privilegio de ser la isla deshabitada más grande, al menos por humanos, ya que unos pocos bueyes almizcleros son los afortunados que viven en esta extensión de 55 247 km², la vigesimoséptima isla más grande del mundo.

6 ¿Cuál es la isla artificial más grande?

Flevopolder, una enorme isla de 970 kilómetros cuadrados, construida en los Países Bajos en la década de los 50 y 60 del siglo XX.

© wikimedia

7 ¿Cuál es la isla más poblada?

La isla de Java en Indonesia, tiene una población de 145 millones de habitantes.

8 ¿Cuál es la que tiene mayor densidad de población?

Ilet a Brouee, una isla haitiana de 0.004 km² donde viven 500 personas.

9 ¿Conoces la Isla habitada más pequeña del mundo?

Se llama Just Room Enough Island y apenas tiene espacio para una casa y un árbol. Esta diminuta isla estadounidense de 306 metros cuadrados se encuentra en el río San Lorenzo, a escasos metros de la frontera con Canadá.

© Sergey Ashmarin / wikimedia

10 ¿Cuál es el atolón más grande del mundo?

Se llama Gran Banco de Chagos y tiene una superficie total de 12 642 km². Este enorme atolón se encuentra en el Océano Indico, al sur de las Maldivas, y pertenece al Reino Unido.

11 ¿Cuál es el atolón con más islas?

El atolón Huvadhu, en las islas Maldivas, que contiene 255 islas.

12 ¿Cuál es la isla más remota?

La noruega Bouvet, una isla situada 2520km al sureste del cabo de Buena Esperanza, en Sudáfrica.

13 ¿Cuál es la isla habitada más alejada?

Tristán de Acuña, un pequeño territorio de ultramar británico del Océano Atlántico, que se ubica 2173km al sur de otra isla británica, Santa Elena.

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14 ¿Cuál es la isla más joven?

Hunga Tonga, una isla de Tonga de origen volcánico que nació en 2014.

15 ¿Cuál es la más vieja?

Con 88 millones de años, Madagascar es la isla más antigua del mundo.

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16 ¿En qué isla ha hecho más calor?

53, 9º se registraron el 22 de julio de 2016 en la isla Sinbad, en Irak.

17 ¿Cuál tiene el record de temperatura más baja?

-66.1 º marcó el termometro el 9 de enero de 1954 en Groenlandia, Dinamarca.

18 ¿En qué isla llueve más?

La estación meteorológica situada en el Monte Waialeale, en la isla estadounidense de Kauai, registra anualmente entre 13 000 mm y 11 684 mm. En el año 1982 se midieron 17 340 milímetros de agua caída.

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19 Y ¿qué isla tiene el récord de precipitaciones en un día?

La francesa isla de la Reunión recogió 1870 mm de agua en tan sólo 24 horas entre el 7 y 8 de enero de 1966.

20 ¿En qué isla se ha registrado más viento?

La australiana isla Barrow registró el 10 de abril de 1996 una ráfaga de viento de 408 km por hora.

21 ¿En qué isla está la montaña más alta?

El monte Jaya de la isla de Nueva Guinea, con 4884 metros de altura.

22 ¿Cuál es la Isla volcánica más grande del mundo?

Islandia, con una superficie de 103 000 km²

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23 ¿Cuál es el cráter más grande?

El Lago Toba, en la indonesia isla de Sumatra, es el cráter más grande. Situado a una altura de 905 metros de altura, tiene unas dimensiones de 100 x 30 km y una profundidad de 505 metros.

24 ¿Cuál ha sido la mayor erupción?

El 10 de abril de 1815 tuvo lugar la mayor erupción de la historia, la del indonesio Monte Tambora, en la isla de Sumbawa, en la que se estima que perecieron alrededor de 100 000 habitantes.

25 ¿Qué islas tienen la mayor biodiversidad?

Por algo eligió Darwin las islas Galapagos (Ecuador) para su teoría sobre la evolución y selección natural de las especies, y es que en ellas se puede ver la mayor cantidad de endemismos: el 80% de sus aves, 97% de reptiles y mamíferos, y 30% de sus plantas son endémicas.

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Por último sabías…

¿Cuál es el mensaje en una botella más antiguo encontrado?

Fue localizado recientemente el 21 de enero de 2018 en la isla de Wedge, en Australia. Después de examinar el mensaje de la botella, parece ser que es una de las miles de botellas lanzadas al Océano Índico del buque alemán Paula, el 12 de junio de 1886.

La nota escrita por el Deutsche Seewarte en Hamburgo pedía al que lo encontrase que les enviara la nota a ellos o a la embajada alemana más cercana, señalando la hora y el lugar del hallazgo. Ya que entre 1864 y 1933 se arrojaron miles de botellas como parte de un proyecto de investigación sobre corrientes y rutas de envío.

 

Os animo a compartir algún otro récord relacionado con islas.

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Islas y animales, aquí mandan ellos

Estos días de confinamiento estamos viendo imágenes inéditas en los medios de cómo los animales están tomando las calles, esto está sucediendo a lo largo de todo el planeta.

En el mundo hay una serie de islas habitadas casi en exclusiva por ciertas especies de animales, y otras donde los humanos son una minoría.

En esta entrada vamos a conocer islas muy peculiares. Comenzamos nuestro viaje:

Cayo Big Major – Bahamas

Iniciamos nuestro recorrido en Cayo Big Major, una de las 360 islas del alargado archipiélago Exuma, en las Bahamas.

¿Te imaginas ahora mismo tomando el sol en playas de arenas blancas del Caribe y nadando en aguas turquesas? así son los 365 días del año de un grupo de cerdos que encontraron su particular paraíso en esta isla.

¿Cómo llegaron aquí?

No está claro, se dice que fueron abandonados por marineros que querían cocinarlos a su regreso, que escaparon de un islote cercano, quizás fueron supervivientes de un naufragio o simplemente como un plan para atraer al turismo, lo cierto es que se han convertido en grandes nadadores.

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Isla Renaissance – Paises Bajos

Seguimos en el Caribe, atravesamos casi 1500km de norte a sur para llegar a isla Renaissance, una pequeña y estrecha isla situada a solo 300 metros de la isla principal de Aruba, un pequeño territorio dependiente de los Países Bajos.

Esta isla privada es famosa por un grupo de flamencos que se pasean por Flamingo Beach, la playa principal.

Solo pueden acceder a la isla los clientes del Renaissance Aruba Resort & Casino, y aquellos que elijan la opción de contratar el day pass.

Isla Magdalena – Chile

Dejamos el Caribe y nos vamos a un clima opuesto, a la Patagonia chilena. Aunque hay varias islas habitadas por colonias de pingüinos exclusivamente alrededor de todo el mundo, aquí en la isla Magdalena  localizamos una de las más famosas y visitadas.

En mi viaje a Chile tuve la suerte de poder contemplar esta pequeña isla con miles de pingüinos (dicen que en esta colonia se puede llegar a ver hasta 170 000).

Las excursiones solo permiten realizar un circuito circular en un máximo de 1 hora, una pena porque seguramente hubiésemos estado el día entero contemplándolos.

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Kauai – Estados Unidos

Viajamos hasta Kauai, una de las 8 principales islas de Hawái. Kauai es una preciosa y no tan conocida isla que adquirió cierta notoriedad con el rodaje de la película Parque Jurásico.

En Kauai obviamente no hay dinosaurios, pero si podemos ver pollos salvajes por todas partes: en las playas, montañas, cruzando carreteras, aparcamientos, a la salida de restaurantes, parques, incluso te reciben o te despiden en el aeropuerto. Como puedes imaginarte, la única parte negativa de Kauai, en mi caso, fue lograr conciliar el sueño después de la salida del sol.

Se cree que el motivo de esta numerosa población de pollos es debido al huracán Iniki que arrasó Kauai en 1992, lo que propició que varios ejemplares se escapasen de una granja destruida.

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Isla María – Australia

Nos vamos a Australia, de donde son las 3 próximas islas habitadas por animales muy curiosos. La primera de ellas es la isla María, una pequeña isla de 115km² que se sitúa a solo 4 km de la costa este de la isla de Tasmania, en la parte más meridional de Australia.

Esta isla es uno de los pocos lugares del mundo donde habita el wombat, un marsupial que mide alrededor de 1 metro y suele pesar entre 25 y 55 kilos.

Un dato muy curioso sobre esta especie es que sus heces son cúbicas, algo inusual en el mundo animal y que les permite marcar sus madrigueras y comunicarse con otros wombats.

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Isla Rottnest – Australia

Nuestra próxima escala nos lleva a la isla Rottnest, 18km al oeste de Perth.

El nombre de Rottnest procede de un explorador holandés que descubrió la isla en 1696. Éste la llamó “Rattennest” , que en neerlandés significa “nido de ratas”, al ver la numerosa población que había de un habitante muy singular, el quokka, un pequeño canguro del que dicen que es el animal más feliz del mundo por su carácter amable y sociable y su cara sonriente. Actualmente alrededor de 10 000 ejemplares habitan esta pequeña isla de 17,6 km².

Hoy día, junto a otros enclaves como la isla Navidad (la siguiente en esta lista) está siendo usada como isla de cuarentena.

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Isla de Navidad – Australia

2000 km al noroeste de Perth y en las cercanías de las costas de Indonesia se encuentra la remota isla de Navidad.

Junto con las islas Cocos son los únicos lugares del mundo donde vive el cangrejo rojo. En Isla Navidad se estima que su población total es de 120 millones.

Con la llegada de la época de lluvias, estos 120 millones de cangrejos realizan cada año una de las migraciones más espectaculares al trasladarse desde el bosque tropical hasta la costa para poder reproducirse.

¡Auténticas mareas rojas!

Komodo – Indonesia

Llegamos a Indonesia, a la isla de Komodo donde habitan los lagartos más grandes del mundo,  los dragones de Komodo.

Como ya vimos en esta entrada sobre el dragón de Komodo, no es la única isla donde poder observar esta especie en peligro de extinción, ni la que tiene más ejemplares (actualmente 1700), pero sí es la isla que más visitantes recibe al año.

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Miyajima – Japón

Volamos desde Indonesia hasta Japón. Aquí encontramos la preciosa isla de Miyajima, uno de los puntos turísticos más visitados del país nipón por sus templos y ciervos.

Nada más llegar a la isla me encontré rodeado de ciervos sica, un ciervo que podemos encontrar también en Nara, otro de los lugares más visitados del país. Se calcula que en Miyajima hay más de 1000 venados que deambulan libremente por sus calles.

Estos animales están protegidos por ley, de hecho en la religión sintoísta se les considera mensajeros de los dioses, así que no es de extrañar que hasta el siglo XVII matar a uno de ellos fuese duramente castigado con pena de muerte.

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Okunoshima – Japón

A menos de 100 km de Miyajima está Okunoshima, una isla de 4 km de perímetro, conocida como la isla de los conejos.

Esta isla tiene un oscuro pasado ya que su aislada situación propició el desarrollo de armas químicas: gas mostaza y gas lacrimógeno. Tal era el secretismo que la isla fue borrada durante años de los mapas.

Actualmente hay un Museo del Gas Venenoso y una gran población de conejos concentrados en esta isla que atrae a los turistas. Está totalmente prohibido acceder a la isla con perros o gatos.

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Isla de Lambay – Irlanda

Llegamos a Irlanda, a la isla de Lambay, situada frente a la costa norte de Dublín. Con tan solo 2,5km², esta isla es la más grande de la costa oriental irlandesa y hogar de ualabís, otros pequeños marsupiales originarios de Australia.

¿Cómo llegaron a esta isla irlandesa?

La isla de Lambay fue adquirida por una familia de banqueros en el año 1905, que introdujo varias especies exóticas. Sin embargo los ualabís son los únicos que han logrado resistir los duros inviernos irlandeses.

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Islas Vestman – Islandia

Más de 1350 km al norte de Lambay llegamos a las Islas Vestman, nuestro final de trayecto.

En estas espectaculares islas, (aquí puedes conocer más sobre las Vestman) se encuentra la mayor población de frailecillos del mundo.

© coleccionistasdeislas

En este viaje hemos visitado varias islas, pero hay muchas más que veremos en otra próxima aventura.