Las 7 Maravillas Naturales del Mundo (insular y continental)

En el año 2007, con motivo de la fecha 07/07/07, se llevó a cabo una iniciativa para votar las Nuevas 7 Maravillas del Mundo. Cuatro años más tarde, el 11 de noviembre del 2011, se hizo lo propio para elegir a las 7 Maravillas Naturales.

En esta ocasión había un total de 454 nominadas, que quedaron más tarde en 77, siendo seleccionadas por un grupo de expertos las 28 finalistas. Para decidir las 7 ganadoras se hizo una votación abierta en la página web https://www.new7wonders.com/

Las elegidas fueron las siguientes:

⇒ Parque Nacional del río subterráneo de Puerto Princesa, en Filipinas

⇒ Montaña de la Mesa, en Sudáfrica

⇒ Cataratas del Iguazú (pertenece a Argentina y Brasil)

⇒ Amazonía (Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guayana Francesa, Guyana, Perú, Surinam y Venezuela)

⇒ Bahía de Halong, en Vietnam

⇒ Isla de Jeju, en Corea del Sur

⇒ Isla de Komodo, en Indonesia

Como viene siendo habitual, ahora vamos a centrarnos en las que están relacionadas con islas. Para ello, en primer lugar veremos cuáles son las 6 maravillas de las 28 que están ubicadas únicamente en una isla concreta. Después, llegará el turno a aquellas 5 de estas 28 que afectan a archipiélagos, finalizando con otras 4 maravillas que, a pesar de no ser islas, juegan un papel importante a la hora de haberlas tenido en cuenta para esta votación.

¡Vamos con ellas!

6 maravillas en islas concretas

Parque Nacional del Río Subterráneo de Puerto Princesa, Isla de Palawan (Filipinas)

Comenzamos por la isla filipina de Palawan donde se encuentra, aparte del popular El Nido, este parque nacional. Sus dimensiones alcanzan las 5753 hectáreas y alberga 11 ecosistemas diferentes, numerosos endemismos y un largo río subterráneo navegable de 8,2 km, que zigzaguea en su parte final dentro de una cueva antes de su desembocadura en el mar.

Isla Jeju (Corea del Sur)

Esta isla surcoreana junto al Parque Nacional del Río Subterráneo de Puerto Princesa son las 2 únicas maravillas de este grupo que se encuentran entre las 7 ganadoras finales.

Apodada la “Hawái de Corea”, Jeju es una isla volcánica de extraordinaria naturaleza en la que encontrarás abundante vegetación (no te pierdas sus campos de flores de canola en primavera), bellas cascadas, cuevas volcánicas y atractivas playas.

© pixabay
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El Yunque, isla de Puerto Rico

Anteriormente se llamaba Bosque Nacional del Caribe y actualmente Yunque, cuya procedencia deriva de la palabra taína “Yu-Ke”, que significa “Tierra Blanca”.

Este parque nacional puertorriqueño puede presumir no solo de ser el único bosque lluvioso tropical de los Estados Unidos, sino también de ser uno de los lugares más lluviosos del mundo. Gracias a ello tiene un ecosistema muy rico, que incluye 240 tipos de plantas endémicas y fauna como la famosa rana coquí, nativa de la isla.

© Thaynetubbs - wikimedia
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Yu Shan, isla de Taiwán

Llega el turno de la conocida como “Montaña de Jade” por su parecido con la roca ornamental al cubrirse de nieve.

Es la favorita de los escaladores locales y también la montaña taiwanesa más alta (3952 metros). Se encuentra dentro del Parque Nacional Yushan, en el centro de la isla.  Yu Shan está muy cerca de uno de los lugares más espectaculares y visitados de Taiwán: el bosque de Alishan.

© Dragons70c - wikimedia
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Acantilados de Moher, isla de Irlanda

Estos imponentes acantilados de la costa oeste irlandesa reciben su nombre de las ruinas del fuerte “Mothar”, que fue demolido durante las guerras napoleónicas. Abarcan alrededor de 8km, con una altura que llega a alcanzar los 214 metros.

Si tienes suerte con el tiempo (nada fácil en esta zona), desde lo alto de la Torre de O’Brien podrás disfrutar de unas magníficas vistas con las Islas Aran como telón de fondo. Dicha torre lleva el apellido de Cornelius O’Brien, un terrateniente que amaba este lugar y encargó su construcción en el punto más alto de los acantilados.

© coleccionistasdeislas
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Milford Sound, Isla Sur (Nueva Zelanda)

Llegamos al lugar más meridional de este artículo y seguramente el más deseado por los turistas que visitan la Isla Sur neozelandesa.

Milford Sound es un impresionante fiordo de frías aguas, frecuentadas por pingüinos, delfines o focas, que se adentra unos 15 km en la Isla Sur desde el Mar de Tasmania. Este fiordo, que recibe abundantes precipitaciones anuales (más de 6000mm), está rodeado de enormes paredes rocosas que se elevan hasta los 1500 metros.

© pixabay
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5 maravillas en grupos de islas

Parque Nacional de Komodo, Indonesia

Actualmente hay en libertad, según la Unesco,  5700 dragones de Komodo en peligro de extinción. Todos ellos se encuentran en el Parque Nacional de Komodo.

El parque nacional engloba a la costa oeste de la isla de Flores, a 3 grandes islas: Komodo, Rinca y Padar (esta última ya no tiene población debido a un gran incendio); y a otras 26 pequeñas, donde únicamente habitan en las islas Gili Motang y Gili Dasami. La población de dragones en libertad se distribuye en: más de 2000 ejemplares en la isla de Flores, 1700 en la isla de Komodo, 1300 en Rinca, 100 en Gili Motang y otros 100 en Gili Dasami.

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Islas Galápagos, Ecuador

Este archipiélago formado por 13 grandes islas, 9 medianas y 107 islotes es el de mayor biodiversidad de todo el mundo. El 80% de sus aves, 97% de reptiles y mamíferos, y 30% de sus plantas son endémicas.

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Islas de Bu Tinah, Emiratos Árabes Unidos

Este pequeño archipiélago de 2 km² situado a más de 50 km al norte de las costas de Emiratos Árabes Unidos es también muy rico en biodiversidad. Se encuentra dentro de la Reserva de la Biosfera marina Marawah, la cual ocupa más de 4000 kilómetros cuadrados. En ella existen hasta 16 tipos diferentes de coral y es el hábitat de una importante colonia de tortugas carey.

Maldivas

Compuesto por 26 grandes atolones y 1196 islas este país abarca aproximadamente 90 000 kilómetros cuadrados, siendo uno de los archipiélagos más dispersos del mundo. También es el país de menor altitud del planeta (tan solo 2,4metros), con un alto riesgo de desaparición en los próximos años.

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Sundarbans (Bangladés e India)

Este archipiélago formado por 102 islas, repartidas entre Bangladés e India, ocupa una superficie de 10 277 kilómetros cuadrados. Tiene los honores de albergar el bosque de manglar más grande del mundo y la principal reserva del Tigre de Bengala.

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4 maravillas en las que destacan islas

Cataratas del Iguazú (Argentina y Brasil)

Una impresionante caída de agua entre islas que el botánico suizo Robert Chodat describió de la siguiente manera:

“Cuando nos encontramos al pie de este mundo de cascadas, y alzando los ojos vemos, a 82 metros por encima de nosotros, el horizonte ocupado por una línea de aguas, el asombroso espectáculo de un océano cayendo a raudales en un abismo es casi escalofriante.” Maravillado ante la belleza de tal espectáculo el botánico suizo describió la flora y fauna característicos de la zona: “Una exuberante y casi tropical vegetación, la frondosidad de los grandes helechos, las cañas de los bambúes, los graciosos troncos de las palmeras y miles de especies de árboles, con sus copas inclinándose sobre el abismo adornado con musgos, begonias rojas, orquídeas de oro, bromelias brillantes y bejucos con flores trompetas…”.

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Bahía de Halong, Vietnam

La otra maravilla de este grupo seleccionada entre las 7 ganadoras es una de las bahías más espectaculares del mundo. Abarca una superficie de 1500 km², con una línea de costa de 120 kilómetros y 1196 islas en sus inmediaciones.

¡Una maravilla muy isleña!

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Bahía de Fundy, Canadá

¿Sabías que en esta bahía podemos ver las mareas más altas del mundo?

La Bahía de Fundy llega a alcanzar cada año una diferencia entre marea alta y baja de 17 metros, con un máximo registrado en 1869 de 21,6 metros. Tal circunstancia hace que cada día las famosas formaciones rocosas Hopewell Rocks sean islotes durante unas horas, y puedan ser visitados a pie.

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Gran Barrera de Coral (Australia y Papúa Nueva Guinea)

La última de las maravillas es el mayor arrecife de corales del planeta, uno de los destinos soñados por los aficionados al submarinismo.

Ocupa una superficie de 344 400 kilómetros cuadrados, tan grande que concentra el 10% del total de corales de todo el mundo. Esta gran extensión incluye 3000 arrecifes de coral, 600 islas continentales, 300 cayos de coral y 150 islas de manglares costeros.

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Bioluminiscencia, 10 islas donde ver este fenómeno

En el mundo hay ciertos lugares que al anochecer se transforman y nos ofrecen su mejor versión, como si de un cuento se tratase. ¿Has oído hablar de mares que se convierten en un cielo estrellado? ó ¿una famosa cueva neozelandesa con estrellas atrapadas?

Este maravilloso fenómeno natural se conoce como bioluminiscencia. Un proceso que se da en algunos organismos vivos en donde se crea una reacción bioquímica que produce luz, generalmente con el propósito de aparearse, defenderse o atraer a sus presas.

Al contrario de lo que parece, esta característica es más frecuente de lo que podríamos imaginar y lo podemos visualizar en plancton, algas, gusanos, calamares, peces, medusas, caracoles o luciérnagas entre otros. Se calcula que hasta un 90% de las especies que viven en el fondo del mar poseen esta curiosa habilidad.

Como si de Auroras Boreales se tratase, con el paso del tiempo este fenómeno ha ganado tanta popularidad que numerosos viajeros planean vacaciones alrededor de lugares donde poder contemplar este mágico espectáculo.

A continuación tienes 10 islas donde ver estas criaturas brillantes en acción:

Isla Vaadhoo (Maldivas)

Vaadhoo Beach

En varias de las playas que vamos a ver sucede este proceso natural, que se da cuando el plancton entra en contacto con el oxígeno, provocando la reacción química que oxida una proteína llamada luciferina. Con el movimiento del agua, esta proteína se junta con la enzima luciferasa y la energía química se convierte en lumínica.

Para que podamos ver este efecto se deben dar estas 2 condiciones:

  • Una alta y constante temperatura a lo largo del día
  • Que la noche sea especialmente oscura.

Pocos son los lugares en donde la climatología permite que se dé de una manera tan natural y constante como en esta pequeña isla. Por ello, es considerada la mejor playa del mundo para disfrutar de este fenómeno lumínico.

Isla Grande y Tintipán (Colombia)

2 Lagunas colombianas 

En 2 archipiélagos diferentes, pero separados por pocos kilómetros, se encuentran otros 2 lugares ideales para ver plancton luminoso:

  • Laguna Encantada, se ubica en el corazón de Isla Grande, en el archipiélago de las islas del Rosario.

 

  • Laguna Sal Si puedes, en la isla de Tintipán, en el archipiélago de San Bernardo.

Varias empresas realizan tours en estas islas, solo tienes que buscar el calendario y tomar nota de los días de luna nueva.

Holbox (México)

Esta isla de moda mexicana, con más de 30 kilómetros de playa, es otro punto del planeta para ver la bioluminiscencia. Con mayor probabilidad de abril a noviembre por el aumento de las temperaturas en sus aguas, que favorece la reproducción de estos microorganismos acuáticos.

Resulta muy curioso que el nombre de Holbox provenga de la lengua maya y significa “agujero negro”.

Vieques y Puerto Rico (Puerto Rico)

 3 lugares, 2 islas

Afortunados son los puertorriqueños, que cuentan con 3 lugares donde poder presenciarlo:

  • Laguna Grande, localizada al noreste de Puerto Rico, es muy visitada por excursiones en kayak e incluye un trayecto entre manglares.

 

  • La Parguera, en el extremo occidental de Puerto Rico, fue la primera bahía bioluminiscente descubierta en la isla, y al igual que en Laguna Grande se realizan muchos tours nocturnos en kayak.

 

  • Bahía Mosquito, el tercer lugar de puerto rico se encuentra en la isla de Vieques, al este de Puerto Rico y según el Libro Guinness de Los Récords es la bahía más brillante del mundo, ya que se estima que hay hasta 600 000 organismos por litro. Está prohibido nadar o visitarla en embarcaciones a motor, pero se puede hacer en kayak o bote eléctrico.

Jamaica

Laguna Luminosa

El último enclave caribeño de esta entrada nos lleva hasta la isla de Jamaica. Aquí se encuentra La Laguna Luminosa, otro de los lugares más brillantes del planeta, beneficiado en este sentido por la poca profundidad de sus aguas, que posibilita que millones de microorganismo habiten en sus aguas.

Koh Rong, Camboya

La segunda isla más grande de Camboya (78 km²), aún sin mucha afluencia de turistas, es un paraíso tanto diurno como nocturno de salvajes playas de fina arena blanca que ofrece excursiones y actividades para contemplar sus brillantes mares a precios realmente asequibles.

Honshu, Japón

Bahía de Toyama

La bahía de Toyama se encuentra en la costa norte de la isla de Honshu, la principal de Japón. Por primera vez cambiamos completamente de especie, ya que en esta ocasión son los calamares luciérnagas los encargados de hacer brillar esta bahía.

Estos calamares que miden menos de 10 cm, suelen vivir entre 150 y 350 metros de profundad y utilizan el brillo para atraer presas y poder alimentarse.

Entre los meses de marzo a junio millones de calamares luciérnagas (considerados un gran manjar en Japón) desovan en esta bahía, todo un acontecimiento en la zona. 

© Bruce Anderson / wikimedia

Islas Matsu, Taiwán

Este archipiélago taiwanés de un total de 19 islas se localiza al noroeste de Taiwán y a tan solo 19 km de las costas de China. Durante los últimos años, se ha convertido en una importante atracción turística en la zona por sus “lágrimas azules”, que consiste en una agrupación de miles de algas bioluminiscentes que sucede cada año entre los meses abril y mayo.

Islas Bermudas

En las Bermudas este fenónemo se debe a los gusanos de fuego, que brillan durante la temporada de apareamiento. Las hembras salen del fondo del océano y comienzan a brillar y a nadar en círculo en la superficie para atraer a los machos. Como si de un reloj suizo se tratase, esto sucede 22 minutos después del atardecer en la tercera noche después de la luna llena. Este evento ocurre entre mayo y noviembre.

Isla Norte, Nueva Zelanda

Cuevas de Waitomo

Este fenómeno bioluminiscente sea quizás el más peculiar, ya que ocurre en cuevas subterráneas debajo de las verdes colinas de Waitomo, en la isla Norte de Nueva Zelanda. Un nombre que proviene de las palabras maoríes wai (agua) y tomo (hoyo).

En estas cuevas, además de estalactitas y estalagmitas, existe la particularidad de que habita en su interior el gusano luminoso (la larva del insecto Arachnocampa luminosa), originario de Nueva Zelanda. En su fase larvaria es un organismo bioluminiscente que produce unas formaciones que cuelgan de los techos de las cavidades. Esta luz brillante atrae a sus presas y su intensidad varía según el hambre que tenga, así que tendremos que ver la cueva antes de la hora de su almuerzo…

¡Brillará más que nunca!

© Манько Марко / wikimedia

12 Islas paradisiacas desconocidas para viajar cada mes

¿Buscas islas paradisiacas diferentes? ¿No tienes claras las fechas?

En este artículo tienes 12 islas ideales para visitar en cada uno de los 12 meses del año.

Enero

Isla de Lord Howe, Australia

“Tan extraordinario que es casi increíble” fueron las palabras del científico David Attenborough para describir esta bella isla, de origen volcánico. Destaca por su variado paisaje con abruptas montañas, verdes laderas e impresionantes playas de arena blanca. Esta isla, hogar de numerosas especies endémicas, se encuentra en el Mar de Tasmania, a menos de 600km al este de las costas de Sídney.

© pixabay

Enero es un mes ideal para visitar esta isla, ya que es el segundo mes más caluroso (después de Febrero) y uno de los menos lluviosos.

Febrero

Isla Perro Chico, Panamá

Esta isla caribeña, de playas de arena blanca y aguas transparentes, está estrechamente ligada a los Guna, el pueblo indígena que habita la comarca Guna Yala. Todo un paraiso del snorkel, es la isla más visitada de las 20 de Cayos Limones, un grupo de islas pertenecientes al archipiélago panameño de San Blas.

Febrero es el mes que registra menos lluvias, aunque en general el tiempo es bastante bueno desde diciembre hasta abril. Las temperaturas apenas varían a lo largo del año.

Marzo

Isla Culebra, Puerto Rico

En el extremo oriental de Puerto Rico y a escasos kilómetros de las Islas Vírgenes americanas, se halla este pequeño edén, con playas de fina arena blanca. Esta joya puertorriqueña debe su nombre a su forma serpenteante, que alberga numerosas bahías.

© ByronValle / wikimedia

Con una temperatura bastante estable a lo largo de todo el año, la temporada de lluvias va desde mayo hasta diciembre, siendo los meses con menos precipitaciones febrero y marzo.

Abril

Isla de Kalanggaman, Filipinas

Con 7641 islas y un clima tropical, Filipinas tiene una enorme cantidad de islas paradisíacas. Una de ellas es Kalanggaman que, a juzgar por esta foto, no es de extrañar que esta isla con esa larga y fina lengua de arena esté de moda en las redes sociales, aunque por suerte aún recibe muy poco turismo.

© pixabay

Es una isla ideal para las vacaciones de Semana Santa, ya que marzo y abril son los meses menos lluviosos.

Mayo

Nosy Iranja, Madagascar

Aunque muy distante de Kalanggaman, a juzgar por las fotos, Nosy Iranja se asemeja mucho a la isla filipina, con esa fina línea de arena que llega hasta ella. Conocida como la “isla de las tortugas” por ser el lugar al que van para desovar, está ubicada frente a las costas noroccidentales de Madagascar y es además un lugar donde poder contemplar lémures.

© pixabay

Mayo es un mes propicio para visitarla, pero si no puedes hacerlo en este mes, la estación seca comienza en mayo y termina en septiembre.

Junio

Mljet, Croacia

No sorprende que esta isla croata fuese la elegida para los realities “Adan y Eva” en sus versiones italiana y española, y la edición croata de “Supervivientes”, ya que durante nuestro viaje a Croacia fue uno de los lugares que más nos impresionó: desde bellos lagos rodeados de exuberantes bosques de pinos, hasta espectaculares playas como la de Blace.

© coleccionistasdeislas

El mejor período para disfrutar de Mljet es entre junio y agosto, cuando disminuyen considerablemente las lluvias y coincide con las temperaturas más altas en la isla.

Julio

Santo Tomé, Santo Tomé y Príncipe

Esta isla africana situada en el océano Atlántico, frente a las costas de Gabón, es la más grande y principal de Santo Tomé y Príncipe, uno de los países insulares menos visitados del mundo. Es precisamente la ausencia del turismo la que le ha permitido preservar sus mejores parajes naturales. Sin duda un gran destino para disfrutar de playas vírgenes, montaña, selva y cultivos de cacao, café y vainilla.

© Chuck Moravec / wikimedia

Julio y agosto son, con bastante diferencia, los meses menos lluviosos en Santo Tomé.

Agosto

Tapuaetai, Islas Cook

Perdida en medio del océano Pacífico se localiza Tapuaetai, una de las 22 islas del atolón Aitutaki, un precioso escenario dentro de las Islas Cook conocido por su enorme laguna azul turquesa, comparable con las más bellas de la Polinesia. De hecho, hay quienes consideran a estas islas como la Polinesia low cost, ya que durante años han permanecido alejadas de los focos mediáticos, a la sombra de sus vecinas polinesias.

© pixabay

Entre junio y septiembre las precipitaciones son bastante escasas en Tapuaetai.

Septiembre

Folégandros, Grecia

Esta isla griega, la más pequeña de las principales islas Cícladas, conserva aún toda su esencia, que poco a poco han ido perdiendo algunas de sus islas vecinas. Una veintena de playas y calas de aguas cristalinas, 5 pequeñas poblaciones y numerosas iglesias, algunas de ellas encaramadas en lo alto de acantilados, son suficientes motivos que justifican la visita a este idílico destino.

© coleccionistasdeislas

Folégandros tiene desde mayo a octubre un clima bastante benévolo para disfrutar de su litoral, siendo quizás septiembre, con un pequeño descenso de la temperatura respecto a julio y agosto, el mes ideal.

Octubre

Zamami, Japón

Apenas había escuchado su nombre antes del año pasado, cuando tuve la suerte de visitar este paraíso tropical japonés de las islas Kerama, en Okinawa. Zamami combina a la perfección lo mejor de la cultura japonesa con espectaculares miradores desde donde disfrutar de preciosos atardeceres y preciosas playas. Si eres amantes del buceo o snorkel, toma nota de este lugar, ya que podrás ver en la misma orilla desde tortugas hasta peces payaso.

© coleccionistasdeislas

Entre octubre y noviembre encontramos las mejores semanas para visitar Zamami, justo cuando termina la temporada de tifones y podemos disfrutar aún de temperaturas muy agradables para el baño.

Noviembre

Pulau María, Australia

Pulau Maria es una de las 27 islas Cocos, un territorio australiano situado en el océano índico, cercano al litoral indonesio y a medio camino entre Sri Lanka y Australia.

La isla en sí es tan pequeña que se puede visitar en una mañana, como complemento para el viaje por las islas Cocos. Se trata de un creciente destino de luna de miel, solicitado para la práctica de actividades como snorkel, kitesurf, surf, golf, o avistamiento de aves. Como curiosidad, si recordáis el famoso cangrejo rojo de la Isla de Navidad, también es posible verlo por estas islas.

Septiembre, octubre y noviembre son los meses menos lluviosos, los más propicios para visitar las Islas Cocos.

Diciembre

Fernando de Noronha, Brasil

La última de estas islas paradisiacas probablemente sea la más conocida, hablamos de Fernando de Noronha, una isla brasileña de origen volcánico, ubicada en el océano Atlántico, a unos 400km de las costas de Natal. En ella predominan montañas con fuertes pendientes y playas de difícil acceso escondidas entre acantilados. Sin duda, otro destino ideal para disfrutar de la naturaleza en estado puro, alejada de grandes resorts.

© CCINTRA / wikimedia

La mejor época para viajar a Fernando de Noronha es entre septiembre y diciembre, cuando apenas recibe precipitaciones.

¿Y tú, cuál eliges para tus próximas vacaciones?

Mes Isla Temperaturas Lluvias
Enero Isla de Lord Howe 25º/20º 113mm
Febrero Isla Perro Chico 28º/24º 91mm
Marzo Isla Culebra 25º/21º 39mm
Abril Isla de Kalanggaman 29º/22º 84mm
Mayo Nosy Iranja 28º/21º 51mm
Junio Mljet 26º/16º 29mm
Julio Isla de Santo Tomé 27º/20º 21mm
Agosto Tapuaetai 25º/20º 32mm
Septiembre Folegandros 26º/21º 10mm
Octubre Zamami 28º/23º 155mm
Noviembre Pulau Maria 28º/24º 90mm
Diciembre Fernando de Noronha 30º/25º 18mm