¿Cuántos países del mundo son islas?

Un país insular es aquel que se compone de una isla o un conjunto de ellas. Existen, aunque pocos, países que son una isla única, otros que constan de una isla principal rodeada de pequeñas islas o islotes y hay países que son archipiélagos.

Actualmente hay 46 países que son islas del total de 194 países actuales.

En esta entrada vas a conocer todos los países que son islas y de éstos seleccionamos los más grandes y pequeños, los más y menos poblados y los que tienen mayor cantidad de islas . Por último, los países que son una única isla.

Países que son islas

País Nº de islas
Flag of Antigua and Barbuda.svg ANTIGUA Y BARBUDA 47
Flag of the Bahamas.svg BAHAMAS 2700
Flag of Barbados.svg BARBADOS 1
Flag of Bahrain.svg BARÉIN 84
Flag of Brunei.svg BRUNÉI 5
Flag of Cape Verde.svg CABO VERDE 23
Flag of Cyprus.svg CHIPRE 36
Flag of the Comoros.svg COMORAS 23
Flag of Cuba.svg CUBA 4195
Flag of Dominica.svg DOMINICA 1
Flag of the Dominican Republic.svg REPÚBLICA DOMINICANA 16
Flag of the Philippines.svg FILIPINAS 7641
Flag of Fiji.svg FIYI 330
Flag of Grenada.svg GRANADA 7
Flag of Haiti.svg HAITÍ 8
Flag of Indonesia.svg INDONESIA 17 508
Flag of Ireland.svg IRLANDA 270
Flag of Iceland.svg ISLANDIA 37
Flag of Jamaica.svg JAMAICA 65
Flag of Japan.svg JAPÓN 6852
Flag of Kiribati.svg KIRIBATI 33
Flag of Madagascar.svg MADAGASCAR 19
Flag of Maldives.svg MALDIVAS 1196
Flag of Malta.svg MALTA 7
Flag of the Marshall Islands.svg ISLAS MARSHALL 1156
Flag of Mauritius.svg MAURICIO 49
Flag of the Federated States of Micronesia.svg MICRONESIA 607
Flag of Nauru.svg NAURU 1
Flag of New Zealand.svg NUEVA ZELANDA 600
Flag of Palau.svg PALAOS 340
Flag of Papua New Guinea.svg PAPÚA NUEVA GUINEA 600
Flag of the United Kingdom.svg REINO UNIDO 6289
Flag of the Solomon Islands.svg ISLAS SALOMÓN 900
Flag of Samoa.svg SAMOA 6
Flag of Saint Kitts and Nevis.svg SAN CRISTÓBAL Y GRANADINAS 2
Flag of Saint Vincent and the Grenadines.svg SAN VICENTE Y GRANADINAS 32
Flag of Saint Lucia.svg SANTA LUCÍA 3
Flag of Sao Tome and Principe.svg SANTO TOMÉ Y PRINCIPE 8
Flag of Seychelles.svg SEYCHELLES 115
Flag of Singapore.svg SINGAPUR 63
Flag of Sri Lanka.svg SRI LANKA 62
Flag of East Timor.svg TIMOR ORIENTAL 3
Flag of Tonga.svg TONGA 169
Flag of Trinidad and Tobago.svg TRINIDAD Y TOBAGO 22
Flag of Tuvalu.svg TUVALU 9
Flag of Vanuatu.svg VANUATU 83

No están incluidos los siguientes territorios no reconocidos oficialmente como países:

  • Aruba
  • Islas Cook
  • Curazao
  • Groenlandia
  • Islas Feroe
  • Islas Marianas del Norte
  • Niue
  • Puerto Rico
  • San Martín
  • Taiwán

Tampoco está en este listado Australia, explicado en esta entrada.

©pixabay

Los países insulares más grandes

  • Indonesia ≈  1 904 569 ​ km²
  • Madagascar ≈ 587 041 km²
  • Papúa Nueva Guinea ≈ 462 840 km²

Los más pequeños

  • Nauru ≈ 21,3 km²
  • Tuvalu ≈ 26 km²
  • Islas Marshall ≈ 181 km²

Los más poblados

  • Indonesia ≈ 259 903 244 hab.
  • Japón ≈ 126 310 000​ hab.
  • Filipinas ≈  102 965 000 hab.

Los que tienen menos habitantes

  • Nauru ≈ 11 567 hab.
  • Tuvalu ≈ 11 810 hab.
  • Palaos ≈ 21 503 hab.

Los que tienen mayor cantidad de islas

  • Indonesia ≈ 17 508 islas
  • Filipinas ≈ 7641 islas
  • Japón ≈ 6852 islas

Países que son una única isla

  • Barbados
  • Dominica
  • Nauru

Como puedes ver hay mucha variedad de países insulares, en próximas entradas tú y yo iremos descubriéndolos.

Islas del mundo por país

Después de ver los 10 primeros países con más islas en ¿cuántas islas hay en el mundo?, aquí está el listado ampliado con el resto. Al final de la entrada tienes el número aproximado de todas las islas que hay en el mundo.

Esta clasificación de países no incluye aquellos que no superan las 50 islas dentro de sus fronteras:

Posición País Nº de islas
1 Flag of Sweden.svg SUECIA 267570
2 Flag of Finland.svg FINLANDIA 179584
3 Flag of Canada.svg CANADÁ 52 455
4 Flag of Norway.svg NORUEGA 50 000
5 Flag of Chile.svg CHILE 43 741
6 Flag of the United States.svg ESTADOS UNIDOS 18 617
7 Flag of Indonesia.svg INDONESIA 17 508
8 Flag of Australia.svg AUSTRALIA 8222
9 Flag of the Philippines.svg FILIPINAS 7641
10 Flag of Japan.svg JAPÓN 6852
11 Flag of the United Kingdom.svg REINO UNIDO 6289
12 Flag of Greece.svg GRECIA 6000
13 Flag of the People's Republic of China.svg CHINA 5000
14 Flag of Cuba.svg CUBA 4195
15 Flag of Vietnam.svg VIETNAM 4000
16 Flag of South Korea.svg COREA DEL SUR 3358
17 Flag of Mexico.svg MEXICO 3000
18 Flag of Denmark.svg DINAMARCA 2998
19 Flag of the Bahamas.svg BAHAMAS 2700
20 Flag of Estonia.svg ESTONIA 2355
21 Flag of Brazil.svg BRASIL 2000
22 Flag of France.svg FRANCIA 2000
23 Flag of Thailand.svg TAILANDIA 1430
24 Flag of Saudi Arabia.svg ARABIA SAUDÍ 1285
25 Flag of Croatia.svg CROACIA 1246
26 Flag of India.svg INDIA 1208
27 Flag of Maldives.svg MALDIVAS 1196
28 Flag of the Marshall Islands.svg ISLAS MARSHALL 1156
29 Flag of Myanmar.svg BIRMANIA 1000
30 Flag of Panama.svg PANAMÁ 1000
31 Flag of the Solomon Islands.svg ISLAS SALOMÓN 900
32 Flag of Malaysia.svg MALASIA 878
33 Flag of the United Arab Emirates.svg EMIRATOS ARABES UNIDOS 700
34 Flag of the Federated States of Micronesia.svg MICRONESIA 607
35 Flag of New Zealand.svg NUEVA ZELANDA 600
36 Flag of Papua New Guinea.svg PAPÚA NUEVA GUINEA 600
37 Flag of Nicaragua.svg NICARAGUA 550
38 Flag of Turkey.svg TURQUÍA 500
39 Flag of Belize.svg BELICE 450
40 Flag of Italy.svg ITALIA 450
41 Flag of Guyana.svg GUYANA 365
42 Flag of Eritrea.svg ERITREA 354
43 Flag of Palau.svg PALAOS 340
44 Flag of Fiji.svg FIYI 330
45 Flag of Venezuela.svg VENEZUELA 315
46 Flag of Switzerland.svg SUIZA 300
47 Flag of Ireland.svg IRLANDA 270
48 Flag of Colombia.svg COLOMBIA 270
49 Flag of North Korea.svg COREA DEL NORTE 221
50 Flag of Yemen.svg YEMEN 220
51 Flag of Peru.svg PERÚ 177
52 Flag of Spain.svg ESPAÑA 169
53 Flag of Tonga.svg TONGA 169
54 Flag of Argentina.svg ARGENTINA 150
55 Flag of Seychelles.svg SEYCHELLES 115
56 Flag of Portugal.svg PORTUGAL 100
57 Flag of Guinea-Bissau.svg GUINEA-BISÁU 97
58 Flag of Germany.svg ALEMANIA 87
59 Flag of Bahrain.svg BARÉIN 84
60 Flag of Uganda.svg UGANDA 84
61 Flag of Vanuatu.svg VANUATU 83
62 Flag of the Netherlands.svg PAÍSES BAJOS 66
63 Flag of Jamaica.svg JAMAICA 65
64 Flag of Singapore.svg SINGAPUR 63
65 Flag of Sri Lanka.svg SRI LANKA 62
66 Flag of Cambodia.svg CAMBOYA 60
67 Flag of Romania.svg RUMANÍA 52

Muchas sorpresas ¿verdad?

Esto es debido a que muchos países contabilizan pequeños islotes o cuentan con muchas islas fluviales o lacustres.

Para elaborar este listado se han tenido en cuenta las siguientes condiciones:

1. Solo se citan los 194 países reconocidos oficialmente por la ONU.

2. Se incluyen los territorios de ultramar en la cifra total de los países que contienen dichos territorios.

3. No se incluyen los datos de Hong Kong ni de Taiwán en el total de China.

4. Desconocemos el número total de islas de Rusia, que podría superar al de Suecia.

5. Los datos de los países serán actualizados con relativa frecuencia ya que no existen fuentes muy claras en muchos casos y hay nuevos registros nacionales como el caso de Chile en el pasado año 2019.

 

Teniendo en cuenta el número total de islas de estos 67 países y del resto de países del mundo que no entran en esta lista más una hipotética y razonable cantidad en torno a las 300 000 islas de Rusia, podemos decir que hay en el mundo alrededor de 1 millón de islas.

Foto de la portada © Alvin Lee / wikimedia

Las 10 islas más grandes del mundo

Son innumerables las islas que hay en el mundo. Podemos clasificarlas de muchas formas, como por ejemplo: en aquellas más lejanas o en las más pobladas, pero en este caso hablaremos de su tamaño, en concreto de las 10 islas con más superficie del mundo.

En la anterior entrega hablamos del singular caso de Australia, la única isla continental que pertenece a un solo país, así que al excluirla, éste es el ranking de las 10 islas más grandes:

1. Groenlandia

Groenlandia, con 2 166 086 km² es la isla más grande del mundo y pertenece a Dinamarca.

El 85% de la isla está cubierto por una capa de hielo, el Inlandsis, que llega a los 3000 metros de espesor y sus 61 100 habitantes, los inuit, se concentran en el 15% restante que no ocupa el hielo.

Como curiosidad, las cañerías en Groenlandia  tienen calefacción para evitar que se congelen en invierno y revienten.

2. Nueva Guinea

Nueva Guinea, es la segunda en tamaño con un total 785 753 km² y se divide en 2 territorios prácticamente en partes iguales: Papúa Occidental, que pertenece a Indonesia, y Papúa Nueva Guinea.

La isla es muy rica en fauna y flora y se documentan más de 1000 nuevos ejemplares descubiertos en los últimos años. Tiene la tercera selva tropical más grande del mundo, por detrás del Amazonas y Congo, y aunque Nueva Guinea ocupa sólo el 0,5% de la superficie de la Tierra, alrededor de 4.642 especies de vertebrados viven en la selva de Nueva Guinea, es decir el 8% de los vertebrados del mundo reconocidos, entre ellos el pitohui bicolor, el único ave venenoso que existe en el mundo.

 

3. Borneo

Borneo, es la casa de los Orangutanes, donde habitan hoy día 57 350 ejemplares, más del 80% del total mundial. La isla, con un tamaño de  743 330 km², es compartida por Malasia, Indonesia y Brunéi.

 

4. Madagascar

Si tienen algo en común estas primeras islas, aparte del tamaño, es su fauna endémica y Madagascar (587 041 km²) es otro claro ejemplo de ello debido  a su aislada situación. Lémures y baobabs son dos de los grandes iconos de la isla.

5. Baffin

Baffin (507 451 km²) es la mayor de las 52 455 islas que tiene Canadá y con tan sólo 11 000 habitantes es una de las islas con menor densidad de población 0,02 habitantes por km².

Para los amantes de la escalada, cuenta con la pared más alta del mundo, la cara este del Gran Trango, con una altura casi vertical de 1340 metros.

Recientemente,  tras el deshielo de un glaciar, ha quedado al descubierto un paisaje ártico con vegetación que podría tener 40 000 años, sin duda, una isla con mucho presente y futuro  para la ciencia.

6. Sumatra

La mayor isla de Indonesia (473 605 km²).  Pese a contar con una variada fauna y flora, ha  visto reducido el tamaño de su selva en un 50% en los últimos 35 años y actualmente tiene numerosas especies en peligro de extinción, entre los cuáles se encuentran sus famosos tigres, rinocerontes y orangutanes.

 

El top 10 lo completan: Honshu, la isla más grande de Japón, Gran Bretaña y otras 2 islas canadienses: Victoria y Ellesmere.

Fotos © pixabay

¿Australia es una isla o un continente? Razones y conclusión final

Esta pregunta es, sin ninguna duda, una de las más importantes para un blog sobre islas y de las que más dudas genera ya que no hay un consenso generalizado y Australia aparece indistintamente como isla y como continente en los numerosos textos sobre este país.

A continuación tienes las razones para considerar a Australia como una isla o un continente y la conclusión final.

Razones para considerar a Australia como un continente:

 

  • Según la RAE la definición de continente es: cada una de las grandes extensiones de tierra separadas por los océanos. Aquí estaría muy definida la posición de Australia, incluso más clara como continente, en comparación con otros como Europa, Asia o África.

 

  • Ocupa la principal masa continental de la plataforma llamada Sahul o continente australiano, que se compone de Australia, Tasmania y Nueva Guinea así como de pequeñas islas y guardan estrecha relación desde el punto de vista biológico, geológico y antropológico. Quizás esta sea la razón más importante.

 

  • Tiene flora y fauna exclusivas como por ejemplo los canguros, ornitorrincos y koalas.

 

  • Posee una cultura única con relación genética entre aborígenes de Australia y papúes.

  • Geográficamente su tamaño es enorme. Con una superficie de 7692 millones km² es considerada demasiado grande para ser una isla, ya que triplica en extensión a la siguiente isla: Groenlandia.

Razones para considerar a Australia como una isla:

 

  • Porción de tierra rodeada de agua por todas partes. (RAE)

 

  • Es un país rodeado de agua y no comparte frontera terrestre con ninguna otra nación dentro del mismo territorio.

 

  • Pertenece a Oceanía, que a su vez es una agrupación continental constituida por la plataforma continental de Australia, las islas de Nueva Guinea, Nueva Zelanda y los archipiélagos coralinos y volcánicos de Melanesia, Micronesia y Polinesia.

Y Australia es… Isla continental

Como conclusión final, teniendo en cuenta las razones anteriores, podemos decir que Australia tiene la singularidad de tratarse de la única isla continental que no comparte territorio con ningún otro país; y es la cuarta más pequeña de las islas continentales.

A continuación tenemos la extensión total de las islas continentales:

  • Eurafrasia: 84 400 000 km²
  • América: 42 300 000 km²
  • Antártida: 13 000 000 km²
  • Australia: 7 600 000 km²

Fotos © pixabay

¿Cuántas islas hay en el mundo?

¿Cuántas islas hay en el mundo? Seguramente te hayas hecho alguna vez esta misma pregunta.

En nuestro planeta, en constante cambio, con frecuencia nacen nuevas islas, algunas desaparecen, varias crecen, otras pierden tamaño.

Dar una cifra exacta o aproximada resulta difícil incluso para algunos países, no obstante, he recopilado los datos de todos los países del mundo y te daré un número total de islas que puedes consultar al final de esta entrada.

Las más jovenes

Hunga Tonga Hunga Ha’apai, Tonga

Pertenece al Reino de Tonga, en el Pacífico, y se sitúa a poco más de 50 km al norte de la isla principal y donde se encuentra su capital, Nukualofa. Nació a finales de diciembre de 2014 como consecuencia de la erupción de un volcán submarino y, aunque los expertos pronosticaban que desaparecería en cuestión de meses como la mayoría de islas volcánicas, podría durar 25 años más.

Sholan y Jadid, Yemen

Sholan y Jadid también emergieron a partir de explosiones volcánicas subacuáticas en el Mar Rojo, una zona con mucha actividad volcánica. Sholan surgió en 2011 y Jadid en 2013 y ámbas pertenecen al archipiélago de Zubair en Yemen.

Yaya, Rusia

Seguramente  vamos a seguir escuchando noticias de nuevos hallazgos en el Ártico como la isla de Yaya, una isla descubierta hace 5 años en el mar de Láptev. Lo curioso de Yaya es que la  llamaron así porque todo el mundo empezó a decir: “fui yo, fui yo el que la encontró.

Las que desaparecieron

Islas Salomón

Kale, Rapita, Rehana, Kakatina y Zollies son los nombres de las islas desaparecidas. Las Islas Salomón no sólo han perdido estas islas sino que han visto también reducir el tamaño de otras cercanas. Por suerte, las desaparecidas estaban deshabitadas y las que han perdido mucha superficie apenas tenían aldeas.

Según un estudio, la erosión costera y la desaparición de las islas no sólo se debería a la subida del nivel del mar, sino que incide también la alta energía de las olas en zonas localizadas, así como la fuerza de los vientos y otros factores de la dinámica marina, como la Oscilación Decadal del Pacífico (una variación del clima del Pacífico que alterna fases de calentamiento y de enfriamiento cada 20 o 30 años).

Los países con más islas

A excepción de Rusia, que no cuenta con cifras aproximadas de número total de islas y que podría estar perfectamente en este ranking, este es el listado con los países con mayor cantidad:

1) Suecia :  267 570 islas

Sí, seguramente no pensabas en Suecia, pero curiosamente 3 de los 4 primeros países son nórdicos. Esto se debe a la última gran glaciación, y es que durante la edad de hielo, esta zona estuvo cubierta por una extensa capa de hielo que al ir desapareciendo ha ido dando lugar  a pequeñas elevaciones que hoy día aún continúan creciendo a un ritmo de 1 cm al año.

La mayoría de sus islas son inferiores a 25 metros cuadrados y están deshabitadas. Solo en el archipiélago de Estocolmo se encuentran más de 24 000 islas.

© coleccionistasdeislas

2) Finlandia: 179 584 islas

Sorprendentemente parece que los fineses tienen contadas todas  y cada una de sus islas, más de la mitad se encuentran en sus lagos.

© Plenz / wikimedia

3) Canadá : 52 455 islas

De las cuáles 30 000 dentro de la bahía Georgiana del lago Hurón, el considerado mayor archipiélago de agua dulce del planeta.

© pixabay

4) Noruega: 50 000 islas

Muchas de ellas las encontramos a lo largo de sus fiordos. Lofoten y Svalbard, sus archipiélagos más conocidos.

© pixabay

5) Chile 43 741 islas

Sorprendentemente, la última medición a finales del pasado 2019 reveló que 11 078 islas aún no tienen nombre.

Chile posee una gran variedad de islas: Chiloé, la isla Grande de Tierra del Fuego e isla de Pascua son algunas de las más visitadas.

© coleccionistasdeislas

6) Estados Unidos: 18 617 islas

La mayoría se concentran en Alaska, Hawái y Florida, pero también en territorios de ultramar como Guam, Samoa, Islas Vírgenes, Islas Marianas del Norte o Puerto Rico.

© pxhere

7) Indonesia: 17 508 islas

Posiblemente el país que pensabas que estaría en el primer puesto por su característica de estado archipiélago. Indonesia tiene en Bali a una de las islas más visitadas y a Java como la más poblada del mundo, con 135 millones de habitantes.

© pixabay

El top 10 lo completan: Australia: 8222, Filipinas 7641 y Japón 6852.

En este post tienes los datos del resto de países y el número total de islas en el mundo.

(datos actualizados a noviembre de 2021)